无障碍链接

中国时间: 04:18 2016年12月04日星期日

圣帕特里克日:爱尔兰与三叶苜蓿

  • 萧敬

上海一位听众最近打来电话说,听说美国在3月份有一个节日,叫做“圣帕特里克日”。在中国,似乎很少有人知道这个节日,希望介绍一点有关情况。

首先我们来谈谈圣帕特里克日的来源。

公元432年,传教士圣帕特里克受教皇派遣,前往爱尔兰劝说当地居民皈依基督教。他抵达爱尔兰后,当地愤怒的异教徒想用石头砸死他。圣帕特里克临危不惧,摘下一片三叶苜蓿,形像地阐明了圣父、圣子、圣灵三位一体的教义。爱尔兰人深受感动,接受了圣帕特里克主持的洗礼。传说在圣帕特里克的感召下,爱尔兰所有的蛇都聚集在莫赫悬崖,然后集体跳海,所以直到今天在爱尔兰都找不到蛇的踪迹。

公元493年3月17号,圣帕特里克逝世。爱尔兰人为了纪念这位给他们带来基督教的传教士就把这一天定为圣帕特里克日。

1737年,一些爱尔兰移民在美国麻萨诸塞州的波士顿聚会,纪念圣帕特里克。1780年和1784年,费城和纽约先后成立了“圣帕特里克友谊之子”等团体。从此,美国的爱尔兰后裔每年都庆祝这个节日。

每到这一天,人们通常都会举行游行、教堂礼拜和聚餐等活动。美国的爱尔兰后裔喜欢佩戴三叶苜蓿,用爱尔兰的国旗颜色--绿色和黄色装饰房间,身穿绿色衣服,并向客人赠送三叶苜蓿饰物。

按照传统,爱尔兰总理通常会在圣帕特里克日这一天来到爱尔兰移民最多的国家--美国,向美国总统送上一盆爱尔兰三叶苜蓿。 不少美国总统,比如约翰.肯尼迪、罗纳德.里根、理查德.尼克松、比尔.克林顿都是爱尔兰移民的后裔。

爱尔兰是一个海外移民人口众多的国家,凡是有爱尔兰人的地方都要庆祝圣帕特里克日。每逢3月17号,从爱尔兰首都都柏林、英国首都伦敦到美国最大城市纽约都会举办盛大的游行活动。

著名小说《格列佛游记》的作者乔纳森.斯维夫特曾经在日记中写道,“1713年,英国国会议事厅由于圣帕特里克日而关闭,大厅里摆满了各种装饰,让人感到似乎整个世界都变成了爱尔兰。”从作家的这段描述中,我们看到,早在几百年前,圣帕特里克日就已经带有浓重的世界色彩了。

XS
SM
MD
LG