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中国时间: 08:18 2016年12月04日星期日

从绞架电椅到毒剂:看美国的死刑

  • 萧敬

黑龙江一位姓张的听众在发给美国之音的电子邮件中说,用电椅处决犯人是一种不人道的方式,美国是否还使用电椅处决犯人呢?

美国第一次使用电椅是在1890年8月,处决的是一名杀人犯,那次死刑的执行过程很不顺利,犯人过了很长时间才死亡。在使用电椅之前,美国普遍以绞刑架作为处决犯人的工具。当时人们认为,与绞刑架相比,电椅人道一些。

*电椅曾生意外*

不过,也有人指出,用电椅处决犯人的时候,犯人的头部被布蒙上,坐进一个圈椅,手脚都被皮带捆住,电线固定在头部和脚踝,这种情形会使人联想到中世纪的残酷刑罚。在执行死刑的一刻,行刑人拉下电闸,2200伏的强大电流通过犯人的身体,内脏器官被烧焦,有时还会引起犯人大小便失禁和吐血。

1947年,路易斯安那州执法机关使用电椅对一名罪犯执行死刑的时候发生了意外。行刑者合上电闸后,犯人没有死亡。行刑者赶忙要求加大电流,但操作员把电流加到最大,犯人还是在痛苦地挣扎。结果,这次死刑终于停止执行了。

由于电椅会给犯人造成极大的痛苦,现在美国各州基本上已经不再把电椅作为执行死刑的工具。从20世纪80年代,美国开始用毒剂注射和毒气取代电椅,而毒剂注射是目前最常用的执行死刑方式。

*确保死刑犯不受痛苦*

专家说,在以毒剂注射方式执行死刑的时候,毒剂有一个发作过程。很多犯罪学家和生理学家论证说,犯人在毒剂发作过程中会承受精神和肉体上的痛苦。为了最大限度地减少犯人的痛苦,在以毒剂注射执行死刑时要先给犯人注射麻醉剂,以便确保犯人不会承受痛苦。

在美国,很多反对死刑的人士认为,用尽可能人道的方式执行死刑固然重要,死刑本身就是不人道的,因此,最根本的问题是取消死刑。

*目前有12个州废除死刑*

从美国1977年恢复死刑以来,各界人士围绕是否应当保留死刑的问题一直争论不休。到目前为止,美国有12个州废除了死刑。在保留死刑的38个州里,有些州已经多年不执行死刑,死刑只是备而不用,而且绝大多数州规定,只有对严重谋杀罪才能判处死刑。

值得注意的是,美国的死刑犯都有从十几年到二十年的上诉期,所以一些犯人等不到执行死刑就死在狱中或得到赦免了。

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