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中国时间: 10:21 2016年12月11日星期日

美国阵亡将士纪念日的由来

  • 萧敬

辽宁省一位姓余的听众打来电话,希望介绍一些有关美国阵亡将士纪念日的情况。

*起源于内战时期*

每年5月的最后一个星期一是美国的阵亡将士纪念日。阵亡将士纪念日起源于1861年至1865年的美国内战时期。在持续四年之久的战争期间,55万多名美国人丧失了生命,很多美国人在阵亡军人墓前放置鲜花,寄托哀思。内战结束后,美国北方的一些城市继续以扫墓的方式纪念阵亡将士。

1866年,纽约州滑铁卢镇的亨利.韦尔斯先生想到,美国应当把一年中的某一天确定为纪念阵亡将士的日子。韦尔斯把自己的想法告诉了内战期间担任北方军队高级军官的约翰.默里。默里非常赞同这个想法,于是又去征求乔纳森.洛根将军的意见。洛根将军是当时一个规模很大的老战士联谊会的负责人,他也认为有必要设立一个阵亡将士纪念日。1868年,洛根决定把5月30日定为扫墓日。

1868年5月30号,美国很多地方为内战期间丧生的军人举行了纪念活动。尤利塞斯.格兰特总统主持了在维吉尼亚州波托马克河畔的阿灵顿国家公墓举行的纪念仪式,并发表讲话。仪式结束后,成千上万名战争孤儿、退伍军人和其他各界人士在阵亡将士的墓地前献上花圈。

*一个世纪前各州确定为公假日*

到20世纪初,美国几乎所有的州都已经把扫墓日定为公假日。第一次世界大战结束后,美国民众开始在扫墓日纪念所有在战争中为国捐躯的将士。第二次世界大战结束之后,扫墓日被更名为“阵亡将士纪念日”。1966年,林登.约翰逊总统宣布,纽约州的滑铁卢镇为阵亡将士纪念日的发源地。

1971年,美国国会把阵亡将士纪念日定在每年5月的最后一个星期一,并规定这一天为联邦假日。纪念活动的内容包括在阵亡将士墓前献花、降半旗以及组织退伍军人列队行进。阵亡将士纪念日的下午3点是全国追思时刻,人们共同祈祷,默哀,缅怀为国献身的阵亡军人。

对很多美国人来说,阵亡将士纪念日也标志着夏季的正式到来。美国人在这个长周末探亲访友或者出外游玩,享受春夏之交的美好时光。

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