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中国时间: 21:23 2016年12月10日星期六

巨无霸指数反映货币币值合理性?

  • 萧敬

最近一位听众来信说,他在中国国内的新闻报导中看到,有些经济学家用巨无霸汉堡包的价格来估价世界各国货币的币值是否合理。他对这种方法持怀疑态度,认为这似乎把一个复杂的问题过于简单化了。这位听众希望美国之音能够介绍一下这种衡量货币币值的方法。下面我们就来谈谈“巨无霸汉堡包指数”。

所谓“巨无霸汉堡包指数”是英国的经济学家杂志编制的。经济学家杂志对麦当劳快餐店的巨无霸汉堡包在世界各地的价格进行比较,作为各国货币的币值是否被低估或高估的指南。

使用巨无霸汉堡包指数是基于一个假设,即相似的食品无论在哪里销售,其价格应当是相同的;如果价格存在差别,就意味着币值出现了异常现象。比如说,一个巨无霸汉堡包在华盛顿的售价是1美元,而在某个地方的售价是20比索,那么,美元兑换比索的比价就应当是1美元对20比索。如果汇率偏离了这个水平,根据购买力平价理论,比索的币值要么偏低,要么偏高。购买力平价理论认为,在不同的国家,相同商品的价格应当保持在一致的水平,否则汇率就应当变动,直到价格趋于一致。

当然,巨无霸汉堡包指数并不是很严谨的。批评者认为,这个指数忽略了不同国家的税收、利润水平和原材料价格等因素的影响。中国一位专家说,巨无霸指数只是一种购买力评估理论,仅仅把物价水平作为考虑因素,而货币汇率的形成还受到资金往来、汇率制度等多种因素的影响。世界各国的汇率制度可以分为浮动、盯住以及有管理的浮动等多种形式。

按照巨无霸指数,以目前的汇率进行计算,如果某个国家的巨无霸汉堡包价格低于2.54美元,这个国家的货币币值就是被低估的,反之就是被高估。照此计算,巨无霸汉堡包在中国的售价大约合1.3美元,因此,人民币的币值就是被低估了大约50%,也就是说,巨无霸指数体现的人民币兑换美元的汇率大约为4比1,而目前人民币兑美元的汇率大约为7.6比1。这成为国际间要求人民币升值的依据之一。

中国一位专家说,人民币汇率是有特殊性的,实行的是有管理的浮动汇率制,其中有三层含义:首先,人民币汇率是浮动的;其次,人民币汇率根据与外币的供求关系而变化;第三,人民币汇率是受到当局管理的。这位专家说,巨无霸指数只在完全浮动汇率体制下才有意义,而一个国家在确定本国货币汇率的时候要以汇率水平是否对本国经济有利作为主要考虑因素,单纯的理论不足以作为决策条件。

各位听众,您对人民币汇率问题有什么看法也请告诉我们,以便交流。谢谢。

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