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中国时间: 17:48 2016年12月09日星期五

美国农业受政府大力扶植高度发展

  • 萧敬

湖北省一位听众朋友来信说,中国领导人多年来一直把消除城乡差别作为一个目标,但中国经济虽然连年高速增长,但目前仍然存在严重的城乡差别。这位听众朋友想了解一些有关美国农业的情况。

在美国,农业是一个受到高度重视和保护的传统产业。美国政府征收的农业税明显低于对工业、服务业以及其他行业的征税,而且没有专门针对农民的税种。除了税收方面提供优惠之外,美国联邦政府还对农业进行补贴。布什政府2002年颁布的新农业法规定,在今后10年期间,政府对农业的各种补贴和财政支持多达1900亿美元,平均每年投入190亿美元。

世界贸易组织规定,每年农业补贴不得高于191亿美元,而美国政府对本国农业的补贴刚好低于世贸组织规定的上限。美国农业补贴的针对性很强,90%以上集中在5种农作物,也就是小麦、大豆、玉米、大麦和棉花。

美国农民人数只占全国人口的大约1.8%,而美国农民不仅养活了3亿美国人,而且还使美国成为世界上最大的农产品出口国。美国农业拥有如此强大的生产力,是与高科技在农业生产中的普遍应用分不开的。美国农业以市场为导向,农民根据市场信息,独立作出生产和销售决策。目前,美国农业的信息化程度已经高于工业,上网、读报早已成为美国农民生活中不可或缺的组成部份。如果离开了准确、及时、权威的市场信息,美国农业将无所适从。

不过,美国农民也有担忧的事。比如,如今美国的年轻人大都对从事农业生产不感兴趣,因此农村面临着后继无人的困境。美国的农村人口占全国总人口的比例本来就很小,而越来越多的农村青年觉得农村生活比较单调乏味,而且收入也相对较低,因此倾向于到城市谋生,农业人口连年下降。面对这种情况,有些州的农民协会把增加农业人口当作头等大事。

另外,以家庭为单位的美国传统农业面临着工厂化的威胁。一些专家认为,工厂化农业是现代农业、畜牧业和水产业发展史上的一场革命,是促进农业进一步发展的重要途径。然而,随着公众的食品安全意识的不断增强,人们越来越关注农业生产对人类健康的影响,于是家庭农业的好处受到了重视。有专家认为,工厂化农业违背了农业的可持续发展的规律,公开提出反对工厂化农业。北达科他州农民协会发布的一份文件说,美国的农业政策必须远离工厂化,保护家庭农业,争取扭转家庭农场数量日益减少的局面。美国家庭农业能否顶住农业工厂化的潮流,目前还难下定论。

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