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中国时间: 08:37 2016年12月05日星期一

美国贫困人口多 不少穷人不太穷

  • 萧敬

美国之音的一位听众朋友最近打来电话,提出这样一个问题:美国是世界上名列前茅的富国,为什么会有大量贫困人口呢?穷人在美国是怎样生活的?在这次听众信箱节目里,我们就来介绍一下美国贫困人口的生活状况。

按照通常的说法,所谓“贫困人口”,就是收入在贫困线以下的人。世界各国根据本国的情况,规定的贫困线是不一样的。

根据美国政府2006年制定的贫困线,一个四口人家庭的年收入低于20614美元,三口人家庭年收入低于16079美元,两口之家低于13167美元,就属于贫困人口,个人的贫困线为年收入10294美元。

按照这个标准,现在有大约3700万美国人生活在贫困线以下,也就是说,美国的贫困人口占人口总数的12%左右。

按照中国政府制定的贫困线,中国的贫困人口只占全国人口总数的大约百分之8。由于对贫困概念的理解不同,制定的贫困标准不同,因此如果单从这两个统计数字就得出美国人比中国人生活贫困的结论,显然是不中肯的。

*四成穷人有房 儿童营养过剩*

在中国,说到穷人,总会使人不禁联想到衣不蔽体,食不果腹,上不起学,看不起病。但在美国,情况完全不是这样。统计数字显示,在美国,40%以上的贫困家庭拥有房产。另外,在美国的贫困家庭中,97%有一部彩电,50%有两部或者更多彩电;70%有空调;75%有一辆汽车,30%有两辆汽车;73%有微波炉;33%有洗碗机。

从营养消耗量来说,美国贫困家庭儿童的蛋白质消耗量和中产阶级家庭的儿童完全一样,而且,大多数美国贫困家庭儿童所面临的问题不是营养不良,而是营养过剩。

值得注意的是,按照美国的贫困线计算方法,只考虑贫困家庭的现金收入,而不包括穷人所享受的各种福利。在美国,从联邦到地方政府,都有很多为贫困人口提供帮助的项目,以解决他们在吃饭、上学、看病、住房等方面可能遇到的困难。

*穷在一时而非一世*

在发展中国家,大量人口处于长期甚至永久性的贫困之中,而很多美国人是由于失业、离婚、患病等原因而暂时生活在贫困线以下。社会学家指出,持续贫困是造成社会动乱的根源,如果一个国家的大部份贫困人口有希望迅速“脱贫”,就不会构成严重的社会问题。

*也有赤贫和乞丐*

当然,美国也有处于极度贫困状态的人,还有4000多万人买不起医疗保险。美国的一些大城市有贫民窟,也可以看到流浪汉沿街乞讨的身影。不过,美国政府和媒体从来不避讳这些问题,而是正视贫困现象,并制定政策、采取措施来解决贫困问题。

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