无障碍链接

中国时间: 05:18 2016年12月05日星期一

一年来重大科技成就


*双机探火星 火星曾有水*

说起2004年的首要科技成就那得推发现火星上曾经有水了。美国航空航天局把机器人孪生兄弟机遇号和勇气号派到火星上去,于是它们成为史无前例的火星地形勘察者。

这对探测器分别在火星相对的两半面缓缓起步跋涉,它们激发了地球上千百万人丰富的想象力。我们请科学促进协会的科学杂志编辑唐纳尔德·肯尼迪来告诉我们这对探测器的工作进展。

*生命可能源于火星*

他说:“它们成功地登上了火星,跳跃了几下,在稍事休息后开始探险。它们的发现大大充实了我们原先所持的信念,也就是火星早先曾经有大量的水,成为浅海,海水蒸发后盐分依然存留。而且火星表面的尘土中也曾经存留足够的水,以致能生成铁的化合物,也就是那些象蓝梅形状的富含铁的物质。当然最令人兴奋的是这个发现的的确确表示生命可能起源于火星,只是我们目前还没找到直接相关的证据。”

*发现矮小人种*

在科学杂志的科技成就排行榜上高居第二位的是发现矮小人种。一组澳大利亚和印度人类学家在印尼的弗洛勒斯岛上挖掘出属于几个原始人的一个头盖骨化石和另一些骨骼化石。我们再请唐纳尔德·肯尼迪来告诉我们那究竟是怎么会事。

他说:“那些原始人跟许多动物一样,显然曾经生活在这个弗洛勒斯岛上,与世隔绝,而且身材逐步越变越小。他们无疑是小种人类,他们身高约一米,而且大脑也很小。但是发现他们能使用一些工具,而且似乎能捕猎一些很大的动物。这次发现的是较近期的化石,只历时一万八千年。和地质纪元相比,一万八千年只是一眨眼的工夫。”

*复制人类胚胎*

今年的又一项重大科技进展是韩国研究人员复制了一个人类胚胎,这破天荒第一次证明: 这种繁殖技术也能应用于人类细胞。这样做的目标当然不是要复制一个人。那么究竟目的何在呢?

科学杂志编辑肯尼迪说:“他们的目的是得到干细胞的来源,由于干细胞可用于各种治疗,所以这几年来大家对干细胞的研究工作很感兴趣。”

美国政府在2004年早些时候作出决定:把胚胎干细胞研究限制在现有的几个项目上,不再起用新的胚胎干细胞进行研究,理由是胚胎干细胞研究有违道德,因为胚胎好比是人的萌芽,用胚胎干细胞作研究,胚胎就不能发育成人,这相当于扼杀了一条潜在的生命。

但是美国有几个州都已经通过提案,要资助干细胞研究,其中包括已故总统里根的故地加利福尼亚州。

*新证据显示许多物种走向消亡*

在2004年,科学家还收集了更多的证据显示:世界各地有许多动植物的物种在走向消亡,世界物种保护联盟的数据表明,已知的两栖类生物中百分之三十有绝种的危险。

许多生态研究的结果都集中反映出这样一种惊人的趋势:气候暖化促使植物提早开花,鸟类和动物迁徙到新的栖息地。

肯尼迪说,这种进展大大改变了生态系统,并且影响生态环境中所栖息的动物。

我们听肯尼迪说说这种趋势的严重后果:“人们确实为此感到担心,因为生物的多样化会产生十分有价值的生态体系,这种生态体系能无代价地为人类提供服务,如果物种继续不断地减少,那么我们很可能会失去那些服务。”

*基因和其它*

2004年也是基因研究大有斩获的一年。科学家发现,所谓 DNA 废物,或者说是 DNA 填充物,也就是在基因和基因蛋白质外膜之间的物质,其实并不是废物,而是在适当时间和地点激活基因的关键。

在另一些科学实验中,研究人员尝试用一种新方法来识别过于微小或者过于遥远以致肉眼难以看清的生命体。

此外,科学家发现了新的基因和染色体。

*布什政府被责意识形态凌驾科研*

看来,这一年带来了丰盛的科技成就,但是美国的科学界和政界的关系却趋于紧张。在十一月大选前,有六十位诺贝尔奖得主指责布什政府把意识形态凌驾于科学研究之上。

首先,科学界人士很不赞同布什政府限制干细胞研究的决定。

他们对白宫在全球气候转暖问题上的立场也很不以为然,因为白宫迄今为止还没有采取有力措施来限制使用产生温室效应的化石燃料。

*为第三世界提供医药*

尽管科学界和政界关系紧张,但是公共部门及私人机构的通力合作却在为第三世界提供医药援助和药品方面发挥了巨大的作用。基金会、医药公司、学术团体等组成的机构正在支持其中的几个重要项目,其中包括有关疟疾防治的试验以及提供抗爱滋病药物的努力。

肯尼迪对此特别感到欢欣鼓舞,他说:我们的科学杂志里确实有很大篇幅的报道来自美国以外的两个或者三个协作国家,他们虽然相互隔离,但是仍然能齐心协力地完成工作。

肯尼迪在展望未来时预计,2005 年的热门科研项目将是:研制抗肥胖症药物、探究人类病患的基因根源以及深入研究土星的卫星泰坦。

把这篇文章电邮给您的朋友。
打印此页

XS
SM
MD
LG