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中国时间: 02:16 2016年12月10日星期六

社保改革是福是祸?美国辩论多


美国总统布什星期三晚上将到国会发表国情咨文讲话,预计他这次讲话会有相当一部份涉及社会保障制度的改革。布什总统提议的社会保障制度改革一直在美国朝野引起激烈辩论。如何着手改革这个具有70年历史的退休制度,很可能成为布什第二个总统任期内面临的最大的政治挑战。反对布什改革计划的人认为改革会让依赖这一制度生活的数以百万计的美国人陷入经济困境。支持者则坚持说,这一退休制度要想继续维持下去,就必须立即着手补救。

*光荣历史*

从社会保障这个词就可以听出,这是1929年美国经受最严重的经济危机后,为了帮助美国人从困境中恢复过来而创立的。

社会保障制度是当年佛兰克林·罗斯福总统为刺激经济复苏而推行的“新政”的一部份,曾经被称赞是美国政府最伟大的成就之一。

社会保障制度建立了老年退休金、遗属福利金,以及向残疾人提供帮助,为老年人提供经济保障,让他们不至于陷入贫穷。

*4800万人享受福利*

今天,美国有4800万人享受着社会保障制度所提供的福利。社会保障金、个人存款和其它投资加在一起,是三分之二的美国老年人赖以生活的主要收入,社会保障金对上了年纪的非洲裔和拉美裔美国人来说尤其重要。

社会保障资金的主要来源,是从工作人口的工资里扣除的。社会保障资金的数额逐年增加,从来没有人想到,这笔资金有朝一日会消耗殆尽。然而,随着出生率的降低和老年人口的膨胀,这一系统显然正在走向破产。

*预计好景不长*

1983年,美国国会为了延长社会保障制度的寿命,做了一些调整,一方面提高退休的年龄,另一方面则增加了扣除工资的百分比。根据目前的预期,2042年以后,社会保障制度就可能入不敷出,无法如期支付福利金。

*共和党力主改革*

布什总统希望在他的第二个任期内,国会能够通过法案,把社会保障制度部份私有化,允许美国人把原本缴纳社会保障基金的钱,拿去建立个人投资帐户。

布什说,“如果你现在20多岁,刚刚开始工作的话,我希望你能明白,除非国会立即采取行动,否则社会保障制度就可能破产。”

1998年的时候,当时的美国总统克林顿曾经针对社会保障制度描绘过这样一种可怕的情况。

克林顿说,“如果任其发展下去的话,后果只有两种:一是宣布破产,谁都拿不到钱;二是如果动作太慢,我们这一代人为承担社会保障义务而承受的压力,就会减少你的收入,或是降低你照顾孩子的能力。”

如今,社会保障制度的改革已经成了共和党控制的国会的首要议题。支持者和反对者都承认,这一制度面临着长期的亏空。

*前局长:私有化会制造更大问题*

但是批评人士却指责布什和共和党人故意耸人听闻,因为社会保障制度在今后40年到50年里,如期支付大部份福利还是不成问题的。

曾担任社会保障局局长的肯·阿弗佩尔说:“私有化最可能的结果,就是大幅减少年轻劳动人口应得的福利,同时使社会保障的财政系统受到侵蚀,让现在的劳动人口的福利面临越来越大的风险。我们要解决这个尚可控制的问题,而不是制造一个更大的问题。”

*私人帐户靠不住*

在私有化的问题上,美国布鲁金斯学会的亨利·阿伦说:“我们建立社会保障制度的一个最简单不过的原因,就是要保证基本收入,这就意味着这笔收入是能够保证的,没有任何附加条件,不是说可能会有,不是说股市上涨了才有,不是说通货膨胀低才有,而是无论在任何情况下都能保证。与此同时,私人帐户的本质,就决定了它要承受金融市场的风险,这不符合社会保障制度保证基本收入的根本目的。”

*他山之石*

可是支持改革的人举出其它国家的例子,包括瑞典、英国、澳大利亚和智利在内的很多国家都对社会保障制度进行了改革,尤其是通过设立私人投资帐户作为养老保障的一部份。

布什总统的改革计划得到了国会很多重要共和党人的支持,其中包括共和党参议员里克·桑托伦。

他说,“我明白,面对社会保障这样的难题,你可能更愿意把它留给下届国会,或是下一代人去解决,但这绝不是负责任的做法。”

*众院筹款委主席:增设新税*

不过,国会中的一些温和派共和党人则持怀疑态度。其中,国会众议院筹款委员会主席、共和党议员比尔·汤姆斯希望扩大改革范围,建议增设新税,来弥补资金短缺,并按照性别调整社会保障,因为现在有越来越多的女性在外工作,而且男女之间的工资差距也在逐渐缩小。

他说,“如果我们面对的是有限的资源和不断扩大的需求,也许我们就应该跳出社会保障制度的框框架架,讨论一下先后次序的问题,看看哪些人,什么时候,应该得到些什么。”

*损害妇女和黑人?*

女权团体对社会保障制度的改革尤其谨慎,她们关注任何可能损害妇女利益的举动。美国全国妇女法律中心的琼·恩特马切尔说:“社会保障的私有化改革尤其可能威胁到妇女的利益,因为它在妇女生活中发挥着特殊的作用。”

美国国会黑人议员团基金会的玛雅·罗奇摩尔表示,私有化将给非洲裔美国人和其它依赖社会保障生活的人带来巨大的打击。

她说:“非洲裔美国人、拉美裔美国人和年轻人都成了一场误导运动的对象。主张私有化的人宣称,他们把社会保障金转变成私人帐户,去华尔街投资,就能获得巨大的财富。”

*劳联产联反对*

美国的很多团体都在反对布什的改革计划。美国最大的劳工组织「劳联产联」为此已经掀起了一场大规模的公关活动。

但是布什却表示,他打算到美国全国各地去,为他的改革计划寻求支持。
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