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中国时间: 00:41 2016年12月07日星期三

布什改革社保制度面临政治较量


布什总统星期三在国会发表国情咨文讲话的时候,启动了也许是他在总统任期内最雄心勃勃的计划,改革政府的退休金制度,也就是所谓的社会保障制度。社会保障制度的改革问题无疑将是一场政治较量。

布什总统把社会保障改革放在了他第二任期的首位。社会保障是美国政府的退休金保障制度,每个月向4700万美国人支付退休和残疾福利。布什在国情咨文中阐述说,如果不加以改变的话,社会保障制度将在13年以后开始走向破产。

布什说:“我知道这些改革不是容易的事。但是我们必须怀着勇气和诚实向前迈进,因为我们后代的退休保障比党派政治更加重要。”

*年轻人可将社保税转入私人帐户*

布什总统社会保障制度改革计划的核心,是允许较年轻的就业者把他们部份的社会保障税转入一个有可能得到更好回报的私人退休帐户。

但是这一点正是民主党人集中批评的地方,他们称这个办法太冒险了,这样做是企图改变美国历史上最受欢迎的政府项目之一。参议院民主党领袖哈里·里德和另外一名民主党人代表民主党对布什总统的国情咨文讲话做出正式反应。

里德说:“布什的计划并不是真正的社会保障改革,而更象是社会保障轮盘赌。民主党人完全赞成让美国人对自己的退休储蓄有更多的控制和选择。但是这不意味着把社会保障所提供的保障拿来赌博。”

*民调显示布什改革获民众支持*

布什总统发表国情咨文讲话后进行的一些民意调查显示,他在建立大众对社会保障改革的支持上也许会获得一些成功。

从过去来看,提议对广受欢迎的社会保障制度做出改变被证明是有政治风险的,就连一些共和党人也在敦促总统做出更大的努力,尽量去争取民主党的支持。

但是要让民主党人支持总统,首先必须让他们确信社会保障制度正在陷入危机。一些民主党人相信,布什政府在夸大社会保障在未来会碰到的问题。他们指出非党派国会预算办公室的一份新报告,报告对社会保障制度的财政状况是否健康持乐观态度。

*国会料将激辩改革方案*

考虑到民主党人的反对以及一些共和党人在此问题上的紧张,许多政治分析人士预言,总统在试图争取国会通过社会保障制度改革的时候,将遭遇艰难的政治较量。

托马斯·曼恩是智囊机构布鲁金斯研究所的研究人员,对华盛顿政治有密切的观察。曼恩说:“怎么说呢,我不认为总统有多少优势。改造美国历史上最受欢迎的联邦项目不是件容易的事。此外,我们医疗费用昂贵的问题要比社会保障的缺陷严重得多。许多人认为他应该把重点放在改革医疗制度上。”

使得布什总统推动社会保障改革更加艰难的一点是,总统们到第二任期接近结束的时候,常常会失去一些政治本钱。历史趋势历来如此。

*改革是否成功明年见分晓*

帕特里克·巴什姆是华盛顿另一家智囊机构卡托研究所的研究人员。他说,到明年时将能够大概知道布什总统的社会保障改革是否成功,这一改革是否会成为他的政治遗产的核心。

巴什姆说:“我认为他第二任期的第一年实际上将是关键的一年。我们将看到很多活动,看到他是否成功,看到他是否会留下这样的政治遗产,我想2005年我们就会知道,而不要等到2007年或者2008年。”

布什总统坚持说他乐于接受挑战,并且说,他在两次竞选总统的时候,都答应要改革社会保障制度,而这两次他都获得了胜利。

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