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中国时间: 04:36 2016年12月11日星期日

美国前财长鲁宾论美国经济


美国目前的对外贸易赤字和联邦预算赤字,也就是所谓的双赤字,都达到了有史以来的最高水平。美国的双赤字一直受到国内外经济学界的强烈批评。提到美国经济面临的双赤字,人们难免会想起美国前财政部长罗伯特·鲁宾。在鲁宾担任财长期间,美国实现了二战后最长期的经济发展和繁荣,财政预算也由赤字转为盈余。那么鲁宾对今天的美国经济,是如何分析和评价的呢?

*批布什减税政策*

鲁宾认为,美国面临着严峻的经济挑战。鲁宾在华盛顿国际经济研究所举办的一个研讨会上发表主题讲话时对布什的减税政策提出了批评。鲁宾说,经济学家一般都认为,美国今后10年的预算赤字会达到5万亿到5.5万亿,而布什的减税计划是问题的关键。

鲁宾:“国会预算办公室估计,2001年和2003年的减税计划如果变成永久性减税法案,在10年里要消耗大约4万亿美元,因此是美国今后十年里财政问题的症结。美国政府其实可以利用临时减税政策去刺激经济,取得同样的效果,走出经济困境,从而避免这些不必要的财政问题。”

鲁宾补充说,十年后的财政状况会更加困难,因为到了那个时候,婴儿潮一代人退休的人数迅速增加,给联邦保健福利带来巨大的压力。另外,布什的社会保障系统的改革计划,在落实的前40年内,也会不断增加赤字和债务,头10年约一万亿,10年到20年间约3万亿美元。鲁宾说,与此同时,美国的税收却只占国内生产总值的16%,是上世纪60年代以来的最低水平。

*鲁宾名高功大*

鲁宾是美国金融界的超重量级人物,现任花旗集团执行委员会主席。他出任财政部长前曾是高盛集团的董事长,后来被克林顿总统看中,1993年出任美国全国经济委员会主席,并于1995年到1999年期间,出任美国财政部长。

鲁宾在华盛顿任职期间,实现了美国战后最长时期的经济发展和繁荣,创造了大量的就业机会,失业率达到30年里的最低点,让美国政府摆脱了财政预算赤字,实现了财政预算盈余。

*赤字大→怀疑增→利率升*

鲁宾离任后,美国经济2001年陷入衰退。尽管这一轮的经济衰退不到一年就宣布结束,而且2004年的美国经济增长率也达到了近4%,但是就业增长却迟迟没有起色;与此同时,2004年美国经常项目帐户赤字再创新高,冲破6000亿美元的大关,美国2004年的财政预算赤字也攀升到4120亿美元,2005年可能还会进一步增加。

很多经济学家都认为,美国无法长期维持如此之高的双赤字,因为长期赤字会挤走私人投资,造成利率上扬,降低生产效率,并抑制经济增长。

美国前财长鲁宾在讲话中警告说:“一旦美国国内市场和国际市场开始担心美国会出现财政的长期紊乱,特别是一旦美国现在严重依赖的外国资本来源因为美国的财政和经常帐户双赤字开始对美元产生怀疑的话,那么市场就会要求大幅度提高长期债务的利率,从而引起各种各样的问题。”

*须大改而非小修*

鲁宾因此提出,鉴于目前的情况,布什政府要想重建牢固的财政状况,就必须进行重大的改变,而不能只是在现行政策的基础上修修补补。

在对外贸易的问题上,鲁宾表示,国际经济大环境正在发生变化,美国处于一个历史性的关键时刻。他指出,变化的核心是中国、印度,以及日本以外的亚洲经济的崛起。鲁宾说,这部分经济普遍被认为是全球经济中最活跃的部分,它们的出现改变了全球竞争环境,对美国构成了挑战。

*中印教育水平高工资低*

鲁宾:“我们面临着历史性的竞争挑战,这一挑战来自中国和印度等国家。这些国家掌握着教育水平高,但是工资水平低的人力资源。快速通讯技术把它们和工业化国家连接在一起,让很多商业活动都跨越了时间和空间的限制。”

鲁宾表示,如何去面对这一挑战,事关美国经济的未来。他提出,中国、印度等国家的发展,常常被看成是一种威胁,但是与此同时,随着这些国家人民收入的不断提高,它们也为美国的产品和服务提供了快速成长的市场。

*劳工环境和外贸*

鲁宾在讲话中强调说,包括中国在内的很多国家,目前都在签署各种各样不包括美国在内的贸易协定。面对这种情况,要继续在谈判中强调劳工和环境等方面的条件,很可能会对美国参与国际贸易活动产生阻碍作用。鲁宾因此建议,劳工和环境的问题今后应该改由国际劳工组织或世贸组织来推动。

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