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中国时间: 23:53 2016年12月06日星期二

美国在因特网领域远落日本之后


一度在因特网领域占据领先地位的美国,如今已经远远落在了日本等国家的后面。谁应该为此承担责任,美国为此将付出什么样的经济代价?

上个世纪的60年代末、70年代初,因特网在美国诞生。此后的30年里,美国一直站在因特网技术的前沿地位,并且在80年代把因特网推广到全国。90年代,在克林顿政府的鼓励下,通过因特网实现的电子商务、电子政务和电子教学又得到了长足发展。

*布什上台后发展脚步放慢*

然而,布什上台后,因特网领域技术发展的脚步却放慢了下来。美国因特网宽带的普及程度,在布什任期的头3年,一下子从世界第4位掉到了第13位,不仅远远低于日本和韩国,即使连起步较晚的中国,宽带用户的绝对人数也已于去年超过了美国。

美国驻日本的前外交官托马斯·布莱哈在《外交事务》双月刊上发表文章,分析了美国在宽带技术和手机技术上落后于亚洲国家的历史源由和这种情况给经济造成的不利影响。

布莱哈在文章中说,2001年的时候,日本在宽带领域内还远不及美国,但是今天,几乎所有日本人都已经开始使用宽带服务,平均上网速度比美国快16倍,平均价格只要每月22美元。

布莱哈告诉本台说,短短几年里,日本就赶超美国,一方面是日本政府的政策推动,另外一方面则是布什政府的无所作为。他说:“与其说是布什政府的政策有问题,不如说是布什政府压根就没有政策。布什政府总的来说,是觉得发展宽带,应该依靠市场,政府不需要发挥任何作用,我认为这才是问题的症结。”

*手机上网技术难追日本*

如果说在宽带的开发和应用上,美国奋起直追还为时不晚的话,那么在手机上网的技术领域内,美国则很难在短期内追上日本。布莱哈告诉本台,麦肯锡咨询公司80年代初曾做出错误的预期,认为移动电话没有前途,造成美国在手机领域内起步就比日本晚。日本在手机上网领域里的霸主地位,如今已经很难动摇了。

布莱哈说:“如今,日本人用手机干各种各样的事情,他们用手机当日历,用手机做手表看时间,他们可以用手机订火车票,现在还出现了视频手机,可以举行视频电话会议等等,这种技术对允许员工电子通勤的公司来说是非常重要的。”

布莱哈说,就算美国政府从今天开始,把普及宽带和发展手机上网技术作为当务之急,也需要4到5年的时间才能达到日本今天的程度,而在这4、5年里,日本也不会原地踏步。事实上,日本政府已经做出了规划,要在2010年以前,完成所谓的“无所不在的网络”,让日本人在任何地方都能通过电脑、手机或是个人数码助理高速上网。

美国布鲁金斯学会的经济学家罗伯特·克兰德尔早在2001年就曾预计,在美国推广最基本的宽带服务,能给美国经济增加5000亿美元,并创造120万个新的就业机会。

*弗格森:宽带不普及损失万亿美元*

布鲁金斯学会的另外一位经济学家查尔斯·弗格森2004年警告说,宽带不普及给经济造成的制约,会在今后10年内使美国损失1万亿美元。

然而,布什政府对学术界的呼吁却迟迟没有做出反应。前驻日外交官布莱哈说,这跟布什提拔的高层官员的个人背景有着不可分割的关系。

布莱哈说:“布什政府的领导人在技术领域内经验不足。他们在处理安全政策的时候比较得心应手。但是,布什政府的经济官员往往缺少技术领域的经验,就拿财政部长的人选来说,布什政府的第一任财政部长奥尼尔是铝业出身的,第二任财政部长斯诺是做铁路运营行业出身,这些人对信息技术领域并不在行,也不感兴趣。”

布莱哈如今正在撰写一本关于争夺因特网领先地位的书籍,估计近期内出版。他表示,他强调日本的领先地位,并不是要危言耸听,美国政府如果继续无所作为的话,就等于是把因特网和手机技术带来的种种经济效益,拱手让给了日本等亚洲国家,其中包括经济的增长、生产效率的提高,以及人民生活质量的改善等。

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