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中国时间: 17:05 2016年12月04日星期日

“儿童视力”帮助贫困家庭近视儿童


对于数百万美国学龄儿童来说,视力问题对他们的教育可能形成一个严峻的挑战。这个挑战对于负担不起视力检查和配眼镜高额费用的低收入家庭来说尤其严重。

在过去的10年里,由海伦·凯勒国际组织创办的一项国内计划“儿童视力”一直在解决这方面的忧虑,他们给美国最贫困学区的80多万个孩子免费提供视力检查,然后确保他们得到所需要的眼镜,以便好好读书,在学业上获得成功。

新泽西泽西城第八中学刚刚开学,大约20名年龄从11岁到14岁的孩子正在学校礼堂里等候视力检查,看他们是否需要验光师给他们配眼镜。这些服务全都是免费的。

“儿童视力”新泽西州协调人欣达尔·贝克利说,这所学校是那些被称为“贫困或没有受到足够服务”的典型。“这是泽西城最大的学校之一,他们招收很多学生,在这里也有很多孩子不及格。所以我们今天到这儿来,要为110个孩子做检查,对我们来说,这真是漫长的一天。”

验光师爱德华·卡普兰在一张细纹木桌上架起了设备,他似乎已经为长时间的工作做好了准备,他正在为一个拉美裔的小学生作检查。这个女孩显然需要戴眼镜。学校的校长马里沙·米廖齐说,她应该配眼镜。

*能看见才能读书*

米廖齐四年前把“儿童视力”引入这所学校。他说:“他们能看见才能读书,读书才能学到知识,如果学会了,他们将在生活中获得成功。那才是最好的!”

对于大多数的中产阶级美国人来说,给孩子们做视力检查,然后给他们配一副合适的新眼镜是很容易办到的。不过,“儿童视力”的副主席尼古拉斯·利尔吉阿利斯说,据估计,17%生活在贫困之中的美国孩子通常无法得到适当的视力保护。

他补充说,这是真的,无论他们居住在市内还是农村:“比如说,在美国的很多乡下地区,如果你到那里去,给一个小孩做检查,决定他们需要戴眼镜,即便给这个家庭提供了一张免费提货单,让他们到验光师那里去,可是如果没有公交车,他们也没有经济条件,到那里去也许就成了一个很大的障碍,到验光师那里也许有几个小时的路程,他们很可能就不带孩子去了。所以我们在努力消除所有这些障碍,并且确保这些孩子得到他们所需要的帮助。”

*儿童视力”还帮助移民家庭*

据欣达尔·贝克利说,“儿童视力”还帮助泽西城来自各国的移民家庭。许多家庭由于各种各样的原因无法解决孩子的视力问题:“首先是因为他们没有医疗保险,他们也许是非法居留,他们本身不想让政府知道,去医院申请医疗补助金或者是类似的补助。所以当他们收到信说‘配眼镜的人要来了’,他们都很激动。”

有的时候,十几岁的孩子们自己不想配眼镜,他们认为戴眼镜就不潇洒了,这些年青人绝对不喜欢被列入适合戴眼镜的行列之中。

处理这种虚荣的一个策略就是给孩子们提供很多可以选择的镜架。“儿童视力”的萨布里纳·琼斯还记得一个女孩尽管检查结果表明她的视力很糟糕,但她不想戴眼镜。

琼斯说:“所以她去看医生,医生给她配了一副眼镜,她戴上眼镜,兴奋地说,‘天哪,我能看见国旗了,我能看见那个露天看台了!’‘我真的需要眼镜,我还不知道呢!’我说,那就是这个计划所做的。她感觉好极了。这会让你感到很高兴,因为你感觉就象是为这些孩子做了件正义的事。”

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