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中国时间: 11:14 2016年12月11日星期日

美国中文热和旧金山中文课(1)

  • 何平

就像八十年代学习日文热一样,现在学习中文、学会说普通话成了不少美国家长望子成龙的愿望之一。在近邻亚洲大陆的美国西海岸旧金山湾区,报名申请开设中文课的学校的人数年年增加。

(录音)

刚才我们听到的是旧金山中美国际学校四年级学生在上中文课,学唱中文歌。旧金山中美国际学校是一所用中英文双语教学的私立学校。四年级这一班有16个学生,其中有一半是华裔美国人,大约有四分之一是白人,其余的是其他族裔的美国人。现在我请班主任张老师讲一讲学生学习中文的情况。

*热门外语*

随着中国政治和经济地位的崛起,世界四分之一人口使用的中文自然而然地成了很多美国中小学校的热门外语课程,也成为加州中小学校中仅次于西班牙语的第二大外语课程。

去年年底,美国大学理事会首次把中文和日文列入美国大学入学考试项目的语种。这个监管美国大学入学标准的权威机构表示,这一决定是使美国高中学生在多元文化和多语种方面更好地适应全球经济一体化的发展。美国的高中学生将陆续从明年开始在传统的欧洲语种之外选修这两种亚洲语言,为升学做准备。

旧金山中美国际学校校长安德鲁·科克伦表示,从这一决定以及他们学校学生成份的组合可以明显看出,美国人越来越重视对中文语言和文化的知识。

科克伦说:“我认为,对中文感兴趣的学生人数绝对是在增加。把中文列为大学入学考试项目的语种会进一步引发学生们的兴趣。”

*有利于就业和收入*

在加州这个华裔人口比较集中的地区,很多华裔美国人后悔当初没有把中文学好、或者没有坚持让孩子学中文。现在他们加倍努力,纷纷把子女送往可以选学中文的学校、或者象“中美国际学校”这样的双语学校学习。很多家长们认为,学会中文意味着孩子将来能有更多的就业选择、更好的经济收入、更能融入多元文化的世界。

来自台湾的第二代华裔美国人、加州大学伯克利分校商业管理系教授吴嘉辉把自己的一对子女送到“中美国际学校”念书。他说,他的父母移民美国为的是让子女受更好的教育。他们希望子女尽快学好英文、进入美国社会、不失就业机会。做家长的总是希望子女能学好自己不会或感到吃力的技能。

吴嘉辉教授说:“随着全球经济的未来越来越受中国大陆的影响,仅就它的人数和中国开放的因素来讲,让孩子们配备有未来成功所需要的技能是理所当然的事。”

*沟通两种文化多元世界*

吴嘉辉教授认为,学习中文和中国文化可以帮助孩子从多种角度思考问题,可以汲取两种文化的精华。他们长大后应该做多元世界的桥梁,使人们沟通得更加融洽。

“中美国际学校”这所私立的双语教学学校招收从学前班到初中的学生。它一个学年的学费要一万六千多美元。每年尽管招收40多名新生,但是近年来,报名的学生年年爆满。申请人和实际录取的学生比例是四比一。

该校的中文部主任周均说,因为是双语教学,所以学生们要作双份作业才能巩固课堂上学到的知识。但是在美国、孩子的作业不能给得太多。

他说:“他们功课的份量并不是很重。老师会讲解得很清楚,学生们做起来并不很难。当然,我们不能象台湾和中国大陆学校给的份量和质量一样。我们的老师会重新编写中文作业。”

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