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中国时间: 12:32 2016年12月05日星期一

美博物馆重建辽宁史前森林


美国科学家重建了一片史前的中国森林,一亿三千万年前在中国东北部生存的恐龙的模型漫游其中。美国自然历史博物馆的这个新展览完全是依据化石发现建造的,是科学、艺术和技术的结晶。

中国东北辽宁省连绵起伏的丘陵现在是用来耕种的梯田。但是在这片梯田下面却留有同人类以前所见不同的史前世界的珠丝马迹。在恐龙生存于那片森林的一亿三千多万年后的今天,这个世界被人们煞费苦心地在纽约的美国自然历史博物馆里重新塑造出来了。

史前森林的各种声音是这个65平方米陈列馆里少数几件需要运用想象力的事情之一。银杏树叶、松树和35种跟实物一般大小的史前动物模型体现了科学、艺术和技术的结合。每一个细节,甚至连恐龙睡觉的姿势,都是以科学发现为基础的。

这次展览不是那种放置在玻璃后面或者和参观者隔离开来的展览。参观者可以贴身观察这些早已绝种的动物。亲身体验一亿三千多万年前恐龙在中国森林里漫步的情景。

*模型精确,根据化石*

古生物学家诺来雷尔在辽宁工作过。在那里,他为再现这个史前世界寻找线索。

他说:“模型制作得非常精确,因为每个植物、每个昆虫和每个器官特征都有在中国东北发现的化石为依据。所以,我们唯一需要进行一点创造的就是,决定某些动物到底是什么颜色。即使我们知道它们身上的图案特征---因为可以看到一些软组织还保留着,但是我们还是不清楚他们的颜色是什么。不过,在这方面,我们力图保守一些。尽管如此,你看到的所有羽毛,所有那些稀奇古怪的尾巴结构,都是我们在化石中发现的。”

在银杏树下,一个身披羽毛的鸟状恐龙迈开双腿追逐着大型带翼昆虫。恐龙像鸟嘴一样的嘴巴张开着,露出两排锯齿状的牙齿。一只熟睡的恐龙把它的头盘在前肢下面,就像现代的鹅把头放在翅膀下一样。

*“鸟就是活着的恐龙”*

博物馆的古生物展览负责人诺瓦切克解释说,为了更好地了解现已绝迹的动物,有必要先了解鸟类。

“鸟类对我们之所以如此重要的原因是鸟就是活着的恐龙。这是我们10年、20年前没有认识到的。它们不仅同恐龙有联系,其实他们就是恐龙。他们是恐龙的一个分支。所以简单地说,恐龙并没有完全灭绝,其中的一群,鸟类,生存了下来。”

科学家研究火鸡、鸡和鸵鸟在运动上的共同之处来了解恐龙是如何站立和行走的。研究人员甚至建立了一个巨大的鸡的计算机模型来研究曾经大量存在的霸王龙是怎么移动的。

*机器霸王龙*

通过使用高科技图像、化石以及关于圈养牲畜的生物学知识,科学家现在估计,身躯庞大的霸王龙的行走速度可以达到每小时16公里,比以前认为的每小时70公里慢了许多。

这些科学发现是通过模型的设计者表现出来的,像这次新展览的亮点、六英尺长的机器霸王龙的创造者。他制作的这个恐龙缓慢地移动着身躯,尾巴左右摇摆,头不停地摆动。这是科学技术与艺术相结合使人类从未见过的东西一下子变得如此逼真的又一个例证。

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