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中国时间: 09:17 2016年12月03日星期六

美议员减少海外旅行人权团体担忧


由于担心违反国会的有关行为准则,美国许多国会议员削减了非营利机构为他们资助的海外旅行。许多人权和宗教自由团体对此感到忧虑,并联名写信给国会领导人,要求扭转这一趋势。

*媒体报导导致议员减少海外旅行*

国会议员们的担心起因于今年年初对众议院共和党领袖汤姆·迪莱的有关指控。美国主要媒体报导说,迪莱曾接受游说团体提供的一些免费海外旅行,包括在2001年接受一个韩国利益团体的安排去韩国旅行。国会的行为准则规定,国会议员不得接受游说团体或外国政府直接资助的任何旅行。

在随后的几个月里,媒体又不断披露国会两大政党其他一些议员也可能违反了国会的这一规则。另外,国会对公众开放的有关记录还显示,许多议员没有按照有关规定在旅行结束后30天内向国会提供这些旅行的记录。

华盛顿非营利机构“宗教自由联盟”主席威廉·莫里说,由共和党领袖迪莱海外旅行引起的这场争论和媒体的集中报导已经导致国会许多议员不愿意接受非政府、非营利组织提供的海外旅行机会。

*莫里:考察宗教自由受影响*

莫里说:“到亚洲、中国和北韩去考察宗教自由问题的旅行次数肯定因此受到了影响。虽然国会议员们没有完全拒绝接受这样的旅行机会,但我认为国会议员们现在非常警惕。他们担心有人会指责他们去游览长城,而不是去会见中国地下教会的成员。这种担心使得国会议员们不能适当地向中国当局施加压力,要求当局允许真正的宗教自由。”

*数十非营利机构上书众院议长*

星期二,“宗教自由联盟”的莫里跟几十家促进人权和宗教自由的非营利机构的代表联名上书众议院议长哈斯德特,要求众议院继续让国会议员以及他们的工作人员跟这些机构一起去国外旅行,以便了解那些国家的人权和宗教状况。

莫里说:“我们正是通过这种教育性的旅行向国会议员和他们的工作人员展示当地存在的问题,并且要求他们采取适当的立法行动。向国会议员们递交一些文件不如他们亲临其境的效果大。”

*莫罗伊:查明安排旅行机构背景*

曾经担任参议院银行事务委员会法律总顾问的帕特里克·莫罗伊也认为,国会议员到国外去了解情况有助于他们对美国外交政策的认识,但是他提醒国会议员先查明安排这些旅行的机构的背景。

莫罗伊说:“我认为你一定要看看究竟是谁在向这些非政府组织提供经费,这些钱是从哪来的。还有,这些机构带国会议员或国会工作人员去国外旅行的目的何在。”

*萨班斯参议员:要有正当理由*

莫罗伊认为,避免游说机构通过提供免费旅行影响国会立法活动的最佳办法是由联邦政府出钱把国会议员送到国外去了解情况。不过,他承认,国会曾经尝试过这种办法,后来由于被指责浪费纳税人的钱而转向了非政府和非营利组织。

来自马里兰州的民主党联邦参议员萨班斯对《华盛顿邮报》说,有关国会议员海外旅行的争论又回到了原地。他认为,国会议员真正要记住的是,国外旅行必须要有正当的理由,并且遵循国会的行为准则。

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