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中国时间: 22:11 2016年12月04日星期日

太阳X射线可能曾保护了地球


天文学家们说:从太阳爆发出来的强烈X射线,足以使现在我们所生活的地球变成焦土,但是,奇妙的是,当地球在几十亿年前,刚刚成形的时候,这种射线可能对地球起到了一种保护作用。

不久之前美国航空及航天局把一个探测器发射到太空轨道上,对一些年轻的星球进行观察的时候发现:很多星球像太阳一样,能够发出大量的耀斑,而使刚刚出现的行星受到了保护。

虽然没有像时光隧道这样的工具可以利用,但是,天文学家们还是对类似太阳的其它星球进行了观察,研究这些星球生存的各个阶段,借以对我们这个太阳系的早期以及未来可能出现的情况有所了解。

*参照观察类似太阳的星球*

一个国际研究小组利用美国的千德拉X射线探测器,在猎户星座中观察到27个体积和我们现在所看到的太阳大致相同的星球。它们的年龄在一百万到一千万年之间,这也是环绕在这些星球四周的气体和灰尘凝聚成为行星所需要经历的时间。

美国宾夕凡尼亚州立大学的天文学家费格森说:在两个星期的时间当中,这些年轻的星球爆出了极为强烈的X射线,在面积,能量和频率等各方面,都远超过我们现在所看到的太阳。

费格森:“这些星球所发出的耀斑,强烈得难以想像,即使是从千德拉探测器观察到的最微弱的一部份X射线,也要比在我们这个太阳上最剧烈爆炸更为强烈,年轻星球爆出太阳耀斑的次数也多得惊人。每隔几天就会有很大的耀斑出现,而在我们这个太阳上,每隔几年才会有同样的情况发生。”

有些太阳耀斑的长度相当于星球半径的十倍,足以延伸到在星球四周凝聚成行星的一些灰尘盘内部的边缘。据天文学家们推断:我们这个太阳在年轻的时候,也具有庞大的能量,幸而到了中年它的能量大为减少。现在,比较起来算是温和的太阳耀斑如果射到地球上来,可能使人造卫星和飞机上的电路受损,并且使地面上的一些输电网失去作用,而引起极大的混乱。比这更强烈的耀斑则可能把地球烧焦。

*湍流使行星和太阳保持安全距离*

科学家们相信:在一个行星诞生的时候,强大的太阳耀斑是有用的,据他们最近的研究显示:巨大的X射线耀斑在冲击到构成行星的气态灰尘盘的时候,能够造成湍流,美国哈佛-史密斯森天体物理学中心的科学家沃克认为:当地球以及同属于一个太阳系的火星,金星和水星在几十亿年前形成的时候,这种湍流可能影响到它们的位置,使它们和太阳之间保持安全的距离。

沃克说:“太阳耀斑对太阳系内的物体具有深远的影响,甚至于对地球起了保护作用,因而使地球没有迅速向太阳坠落而遭到毁灭。”

美国航空及航天局的科学家萨拉蒙表示:这种情形就好像一只小船,在暴风雨中被大浪冲走。萨拉蒙说“太阳在早期爆发出的X射线,对我们这个地球的生存产生了非常深远的影响,这确实是很神奇的。”

即使像木星这种被气体覆盖的巨大行星也得到好处,因为由太阳耀斑所引起的湍流,使这些行星内层的岩心,有足够的时间来积聚外层的气体。天文学家们在利用千德拉探测器进行研究的时候发现:在猎户星座当中,一些体积比我们这个太阳要小的新生星球所产生的耀斑没有体积较大,和太阳相似的星球那么强烈。

这是不是说,比较小的太阳会抑制在它们四周的行星的发展呢?宾夕凡尼亚州立大学的费格森说:“我认为这是一个很好的问题,但是,我们的研究还没有对这项理论做出解释。”

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