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中国时间: 08:11 2016年12月08日星期四

美国移民大巴与老字号公司抢生意


经济学家们总是说,商业竞争能够带来更好的产品和更低的价钱。在美国城市之间繁忙的公路线上,新的“移民大巴”公司正在和大型的客车公司争夺生意。

*移民大巴优势:质优价廉*

贝蒂·昂加尔正在招呼乘客上车,这是她的大巴士。这位有10个孩子的母亲觉得,在如何做汽车客运买卖的问题上,自己有更好的设想。昂加尔说,“我带着我的孩子到华盛顿玩,我带他们坐大巴去的,车票那么贵,服务又那么差。我跟自己说,我觉得我能做得更好,我要开一个自己的客车公司,我的票价会更便宜,我的服务会好得多。”

贝蒂·昂加尔现在是“华盛顿豪华客车公司”的业主。这是过去几年来涌现的所谓“移民”客车公司、或者叫做“路边”客车公司之一,它们在美国主要城市之间提供低廉的长途汽车客运服务。昂加尔说,“只要你服从美国交通部的规定,你就能开自己的客车公司。很容易。而这正是我所做的。”

由于这些客车公司的票价只有主流大客车公司以前的票价的一半,只有“全国客运铁路公司”(AMTRAK)票价的四分之一,所以,这些公司的大巴里经常挤满了乘客。

苏珊纳是一名乘客。她说:“我以前总是坐AMTRAK的火车,但是到这里坐大巴实在是太便宜了,来回也就35块,这种价钱没人能比。”

*老字号报怨:竞争不公平*

“美国公共汽车协会”主席彼得·潘图索说,美国老字号的客车公司,如“灰狗”和“彼得潘”,都认为这种竞争很不公平,因为那些“移民大巴”不是按照同样的标准进行运作的。

他说:“这个市场上少不了会有价格竞争。所有这些公司所希望的是在公平的基础上公平竞争,人人都遵守同样的联邦、州和地方规定。人人都有同样的保险,人人都缴税,所有的司机都经过同样的训练,等等。”

新客车公司当中一些比较好的公司,比如贝蒂·昂加尔的“华盛顿豪华客车公司”,在竞争中生存了下来,并建立起了良好的安全与可靠性记录,新顾客源源不断。昂加尔说,“我们标价的时候,零头都是以分计算的,标得非常低。我们十分努力地去让人们满意。”

*首创:中国移民*

第一家这种小型长途大巴公司出现在大约8年前,是中国移民开办的,这些华人驾驶的大巴来往于美国东海岸各城市之间的唐人街。

杰克在纽约唐人街的一家客车公司工作。杰克说,“大多数人没有认识到,5年以后,从唐人街开到其它地方的大巴剧增,因为华人社区当中有这样的需求,大家要到不同的地方去工作。”

*乘客满意:一传十、十传百*

这些“路边大巴”没有专门的车站,这样成本就没有那么高了。乘客在人行道边上下车,他们可以在互联网上订票以及查找信息。一位乘客说,“我想是大家一定是口口相传,一传十、十传百。”

学生和游客现在都喜欢乘坐小客车公司的客车。乘客苏珊娜说,“乘车的什么人都有,车很舒服,很乾净,路上花的时间也不长。”

在这趟从华盛顿开往纽约的行程中,交通出人意外地拥挤,于是司机A. J.另辟蹊径。他说:“我们听交通路况广播,我们很小心那些大卡车。”

*乘客牢骚:总会有点什么事*

一些顾客很喜欢这种灵活性,但是其他乘客则有些牢骚。这位乘客就说:“我每星期三去,星期五回来,每次坐车总少不了会有点什么事。”

为廉价车票而付出的代价就是这种时常发生的不便。但是从长远来说,客车公司的竞争应该是对顾客有利的。

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