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中国时间: 00:16 2016年12月04日星期日

美参院向私刑受害者及家属致歉


为了结束历史上黑暗的一页,美国国会参议院为未能在一个世纪前通过反私刑法案而正式道歉。

在1882到1968年间,美国记录在案的私刑案例有大约4700宗,其中大部份都是非洲裔美国人死于种族主义分子之手。但确切的私刑数目却不得而知。当时的陪审团成员几乎清一色全是白人,很少有肇事者被判有罪。

应几位美国总统的请求,美国国会众议院曾三次投票表决,赞成把这种行径定为联邦罪。但是每一次,来自南方的议员都以这样的法律会干涉州政府的权利为由,成功地阻止该法案进入参议院的表决程序。

上星期一晚上,参议院以口头表决的方式通过了一项不具约束力的决议,向死于私刑的受害者及其家属致歉。来自田纳西州的参议员弗里斯特是参议院多数党领袖。弗里斯特说:“尽管伤痕依然存在,但是我希望因私刑而带来的创伤已经开始愈合。”

*法案由南方州议员提出*

这一法案是由两个来自南方州的议员共同提出的。路易斯安那州的民主党参议员玛丽·兰德里欧说,她是在看了一本书受到启发后而采取行动的。这本书叫《没有避难所:美国私刑摄影集》,是一本在私刑现场拍摄的图片集锦。

兰德里欧说,虽然大部份私刑发生在南部,但是这种美国式的恐怖主义至少在46个州都是有案可查的。她说:“这真是一种恐怖主义,国内的恐怖主义。在我们国家领导外国反恐战争的今天,我想现在讨论这件事是非常恰当的。”

提出该议案的另外一个人是维吉尼亚州共和党参议员乔治·艾伦。他说:“参议院要记录下谴责这种在我们伟大的国家横行了一个世纪的暴行。”

白宫发言人麦克莱伦承认这是美国过去一段令人痛苦的时期。他说:“这是我们国家历史上可怕的、黑暗的一页,许多非洲裔美国人及其家属被残忍的对待并遭受了极大的不公平待遇。”

虽然一些私刑受害者的确是犯罪嫌疑人,但是很多人仅仅因为看了白人女子一眼或是跟白人女子顶嘴就被控告。非洲裔美国人当中的土地所有者常常成为动用私刑的对象。

在被枪毙和吊死以前,受害人通常会受到残暴的殴打或烧伤。很多私刑现场都有大批围观群众。

*91岁私刑幸存者国会谈往事*

91岁的老詹姆斯·卡梅龙被认为是所知的唯一私刑幸存者。1930年8月他16岁那年,卡梅龙在印第安纳州的马里恩被捕。他和另外两个朋友因被控谋杀一名白人男子和强奸一名白人女子而入狱。之后,有一夥暴民闯入监狱劫走了他们三人。

卡梅龙在国会讲述了他的故事,他回忆说他的两个朋友被吊死了,而一根绳索随后也套在了他的脖子上。他说:”他们在我脖子上套了一根绳子,然后他们就要像对我的两个夥伴那样对我处以私刑。我向上帝祷告,请仁慈的上帝宽恕我的罪孽。然后一切都静了下来。当时有上千的人都在叫喊着要把我处死呢。”

当绳子开始勒紧的时候,突然一个声音喊到:那个男孩是没有罪的。于是,卡梅龙被押回牢房, 后来法庭判定他是一桩谋杀白人案子中的从犯。1993年,他被当时的州长、现在的印第安纳州参议员艾凡·贝赫赦免。

卡梅龙参与了这次国会的行动,鲁斯史密斯·威尔斯也是参与者之一。她的祖父安东尼·克劳佛是一个成功的种植棉花的农民。1916年在南加州的阿比维尔,他由于抱怨一个白人买棉商付给他的钱比付给白人种植者的要少而被一群白人暴民杀害。威尔斯说:“对我而言,美国认识到这个对所有私刑受害者所犯下的可怕的、恐怖的罪行,是十分有意义的。”

威尔斯和其他200名受害者的后代见证了参议院的这次行动。

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