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中国时间: 18:57 2016年12月11日星期日

人口老化对亚洲经济社会的影响


亚洲人口正在快速老化,出生率也下降到历史最低点。专家们说,这种趋势可能对亚洲的经济和社会造成严重影响。目前亚洲各国政府正在努力设法排除这枚人口定时炸弹。

*人口老化趋势前所未有*

香港是世界上出生率最低的地区之一。香港市民中,65岁以上的老年人大约占了11%,而且还在继续增加。大约再过25年,老年人口将占香港总人口的四分之一。

联合国估计,到2050年,亚洲的老年人口将增加3倍以上。到了那个时候,亚洲的平均年龄将是40岁。

美国夏威夷大学人口研究计划负责人安德鲁·梅森教授说,这种趋势是前所未有的:“ 世界上任何地方都从来没有出现过如此快速老化的现象,也没有出现如此庞大的退休人口。”

*亚洲出生率连续几十年下降*

亚洲的出生率已经持续下降了几十年。二战婴儿潮后,亚洲各国政府鼓励人们使用避孕药来控制人口增长。除此之外,由于亚洲在60年代和80年代步入工业化,越来越多的妇女参加工作。其结果是,许多人延迟结婚和生孩子,一些人根本不考虑结婚生子。工作繁忙的夫妇选择小型家庭。

到了90年代,台湾、韩国、泰国和香港的妇女平均只生两个或者更少的孩子。韩国、台湾和泰国人口的年增长率一直保持在大约1%。

这个问题在日本最为严重。日本的老年人口占总人口的17%,预料这个数字在未来20年还会增加到29%。事实上,日本的总人口预计大约再过8年就会开始下降。

在一般限制只能生一个孩子的中国,从1990年到2001年出生率下降了一半多。专家说,20年后,中国老年人口可能占总人口的14%。许多经济学者担心,人口老化将成为中国一个棘手的问题,因为中国目前仍然是一个发展中国家。

*劳动力老化的严重后果*

经济学者和人口专家指出,除非能够扭转这种趋势,否则,人口老化可能会造成严重的经济和社会问题。澳大利亚政府最近的一份研究报告说,因为劳动力老化,澳大利亚的经济年增长率在2020年代可能会降低到1.25%。

分析人士说,劳动力老化可能导致劳工短缺,由于年轻工作者人数减少,扣缴的退休金无法支付健康保险和照顾老年人的费用。这种情况可能迫使政府增加税收,支取家庭储蓄,进一步削弱经济增长。

*各国努力改变人口老化趋势*

目前各国政府都在极力设法改变这一趋势。自1977年以来,新加坡的出生率一直低于死亡率。新加坡政府用金钱奖励生育夫妇,为单身男女安排社交活动,让他们结识可能的结婚对象。香港对有小孩的夫妇提供减税待遇。日本政府则提供育幼设施,对上班母亲提供额外的福利。一些国家鼓励技术工人移民以弥补不断下降的出生率。

专家们敦促中国停止“一胎化”政策。这项政策是在70年代中国人口快速增长时期开始实施的。

在40或者50年前,正当大部分亚洲国家努力实现现代化的时候,人口增长缓慢对经济发展是有利的。夏威夷大学梅森教授估计,从70到90年代,亚洲人均增长的四分之一到三分之一都应该归功于出生率的下降。

梅森教授说:“亚洲从70、80和90年代的出生率快速下降得到了好处,因为劳动力增长的速度远比人口增长的速度要快得多。这是因为小孩比较少,从而导致经济更快速地增长。”

但是,人口分析人士指出,虽然比以前富裕了,但是人们还是不愿意生小孩。部分原因是,人们担心是否能够给孩子提供比较好的生活品质。 在香港和东京这些人口稠密的城市里,多余的生活空间是非常珍贵的,而且人们长时间工作,也不利于养育孩子。

分析人士说,因为这个问题是前所未有的,恐怕要到几十年以后才能知道目前的人口政策是否行之有效。但是,他们一致认为,如果现在不采取任何措施,可能会对经济构成严重影响。

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