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中国时间: 03:04 2016年12月06日星期二

美航天飞机两星期后重返太空


美国航天局局长格里芬对国会表示,航天飞机将在两星期后重返太空。不过,许多国会议员说,美国的航天事业走到了何去何从的十字路口。

*已经做好准备*

新上任两个月的航天局局长格里芬星期二在国会众议院科学委员会的一次听证会上说,航天飞机在中断飞行两年多之后预定在7月13号重返太空。

格里芬说:“自从上任局长以来,我参与了适合我参加的每一次技术审核会。我认为我对恢复航行所必须具备的技术条件有了一个明确的认识。根据我掌握的情况,我们已经做好了飞行的准备。”

2003年2月1号,“哥伦比亚号”航天飞机在返回地面的途中发生爆炸,机上7名宇航员全部丧生,美国航天局随即停止了航天飞机所有飞行任务。事故调查委员会发现,“哥伦比亚号”在升空时外部燃料箱一些部件脱落,撞坏了机体的隔热层,导致航天飞机在返航时被烧毁。

*重返太空仍有风险*

航天局局长格里芬说,两年多来,航天局实施了调查委员会提出的绝大多数建议。不过他承认,航天飞机重返太空有一些风险。

格里芬说:“我们认为,跟以往任何一次航天飞机的飞行比较,我们将在这一次飞行中大大降低外部燃料箱部件脱落的数量。但是,今后的两次飞行属于试飞。我们要明白试飞是有风险的。但是不恢复飞行的话,我们就无法评估技术改进工作的成效。”

格里芬还说,即使航天飞机恢复飞行获得圆满成功,航天局仍然计划在2010年之前取消所有航天飞机飞行计划,并且以一种全新的太空探索飞船来替代航天飞机。

众议院科学委员会来自两大政党的许多议员说,航天局面临巨大挑战和美国财政状况吃紧把美国的航天事业带到了何去何从的十字路口。他们说,自从布什总统去年年初宣布美国的太空探索远景计划之后,航天局在一些关键问题上仍然没有任何答案,包括新型太空探索飞船将会是什么样的?美国重返月球的目的何在?

*发展航天事业决心不容置疑*

航天局局长格里芬说,尽管国会对航天局目前的状况和前景存在一些疑虑,但是他认为,美国发展航天事业的决心是不容置疑的。

格里芬说:“我认为,如果美国想在21世纪以及未来的世纪中继续成为世界领先的国家,那么它必须在太空事业中领先于世界。精通和掌握载人和非载人太空飞行技术是美国人民为确保美国保持伟大国家的地位所能做的最重要的事情。”

格里芬向国会保证,他会在今年9月之前向国会递交一份报告,详细阐述美国航天局近期和长远的发展计划。

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