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中国时间: 22:47 2016年12月11日星期日

肥胖催人老的新证据


长久以来人们就知道,肥胖除了会造成心脏的负担之外,还会引起许多其他种类的疾病。最近,科学研究人员发现,肥胖还会让人加速老化,这是由于脂肪细胞加速天然老化过程而造成的结果。

*可使人提早老化近九年*

美国和英国的科学家们最近获得直接的证据,证明肥胖会加速老化,一个人的体重越重,他的细胞在分子水平上也就越显得老化,肥胖可以使一个人的年龄提早老化将近九年。

科学家们发现:很多和体重过重有关的健康方面的问题,都是由于脂肪细胞加速天然老化过程而造成的,这些问题包括心脏病,癌症,糖尿病和风湿。

*未老先病*

伦敦圣汤马士医院的史派克.托教授领导了一个研究小组,他说:“我们知道肥胖会增加你罹患很多种疾病的危险,会缩短你的寿命。我们现在又发现:肥胖实际上会加速老化的过程。”

他说:从表面上看,肥胖的人可能并没有什么明显的症状,因为他们可能没有很多皱纹,但是,在身体内部,他们正在加速老化。有很多儿童因为过于肥胖,很早就患有一般成年人才会罹患的糖尿病,到了青年一代,患病的人数多的惊人。

史派克托说:肥胖会使整个人体的新陈代谢发生变化,因而促进老化,也增加罹患由于老化带来的各种疾病的危险。

在发表这项研究结果的时候,有关肥胖的问题也在一些科学家之间引起激烈的辩论,美国人有三分之二以上体重过重,其中有大约三分之一属于肥胖,这种情形使人担心,美国会不会面临和体重有关的普遍流行病的威胁,

*超重而不过重好不好?*

美国联邦政府的卫生官员最近就肥胖的影响做出评估,其中有一项报告说,有部份人士认为:体重过重然而并不肥胖的人,实际上,死亡率较低。美国疾病控制中心主任吉尔伯丁和若干其他 公 共卫生专家说:这项报告受到曲解,使人误认为:体重过重可能是有益处的,他们仍然相信肥胖是对公共卫生的一大威胁,有人批评联邦卫生官员的说法自相矛盾。

*真是肥胖惹的祸?*

有些持怀疑态度的科学家对新的研究结果提出质疑,他们说:这些研究人员并没有能够排除其他可能促成老化的因素,例如:体重超重的人可能是因为缺少运动,而提早老化。美国维吉尼亚大学的盖赛尔教授表示:人体的老化究竟是由肥胖本身促成,还是因为受到餐饮,体育活动,均衡保健或者其他生活方式等和肥胖有联带关系的各种因素的影响,现在还无法断定。

*脂肪细胞能散毒*

史派克托说:这次研究的结果符合科学家们最近的发现,那就是:脂肪细胞并不 是像人们过去长期以来所认为的没有任何作用,相反的,这些细胞能够散发出大量对人体有毒的物质。

史派克托说,为了应付这些有毒的物质,人体必需赶快自行补救,因而加速老化的过程。他说,对于肥胖如何造成对健康的不良影响,我们还不能完全了解,但是,这可能是和健康有关的一个核心问题。

*端粒长短和细胞寿命*

史派克托和美国新泽西医学及牙科大学的专家们对1122名年龄 从18岁到76岁的妇女进行了研究。其中有119名是肥胖的妇女。研究人员从她们身上 抽取了血液样本,检验白血球内部的一种叫做端粒的结构,端粒是位于染色体末端的分子,带有基因。每当一个细胞分裂的时候,端粒就会缩短,在天然的老化过程当中,端粒最后缩短到使细胞无法再分裂,接着细胞就会死亡。当越来越多的细胞由于端粒缩短到极限而死亡的时候,无可避免的老化现像就会出现。

史派克托发现体重和端粒的长度有着直接的关系,如果端粒缩短,体重就会增加,身体较瘦的妇女和体重较重的妇女相比,他们的端粒要长很多,而和肥胖的妇女相比,体重重的妇女在端粒方面又长出很多。

一个人是不是肥胖是由一种以身高和体重为根据的标准测量方法来决定的,这种测量方法叫做人体总量指数,凡是指数超过30的就被列为肥胖。

另外,研究人员还发现:由叫做来普丁的脂肪细胞在血液当中产生的一种荷尔蒙的水平越高,端粒也就越短。史派克托和他的研究人员还发现,吸烟和老化也有着同样的关系,他们对一组吸烟的人进行观察的结果显示:一个人吸烟越多,他的端粒也就越短,所以避免吸烟和注意体重可能是保持健康的正确途径之一。

*端粒缩短是因是果?*

美国哥伦比亚大学的雷伯尔教授表示:这次的发现很值得讨论,但是,他说:现在还不能断定体重过重或者端粒缩短就必然会削减一个人的寿命,他貌认为:就生物学的观点来看,这些人的老化过程是在加速,但是,我们不能就这样做出结论,雷伯尔把端粒的缩短跟一个人的灰白头发相比,他说:一个人的头发变白,可能是因为年龄大了一点,这并不是加速老化的原因。
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