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中国时间: 15:53 2016年12月10日星期六

美航天器圆满完成探索彗星任务


历时6个月,飞行了4亿2千800万公里以后,深度撞击号航天器圆满完成探索彗星内部的空前任务。特约记者国符从洛杉矶的喷气推进实验室现场报道。

*航天器首次和彗星直接接触*

美国加州理工学院所属的喷气推进实验室的控制中心,在美国西岸时间星期天晚上10点57分左右爆出欢呼,参与深度撞击任务的科学家和工程师互相拥抱,因为他们刚刚接收到撞击器成功击中彗星坦普尔一号的画面。这是航天器第一次和彗星直接接触,写下了航天史的新页。

科学家犹曼斯说,这个影像说明了一切,我们精确的击中了预定目标。

今年1月12号从佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射了一枚命名为深度撞击的太空船。这个项目是有史以来第一个探索彗星内部的空间任务。太空船大小有如卡车,配备两个摄影机。太空船所携带的撞击器的体积为1米见方,重达372公斤,有如一个罩着铜弹头的洗衣机。

*撞击器直接击中彗星*

星期六午夜,太空船成功地把这个撞击器朝向距离地球8300万英里的坦普尔一号彗星的轨道冲去,撞击相对速度为每秒钟10.3公里,估计在彗星表面打出一个有7层楼高、面积相当于美式足球场的大洞。撞击的力量对坦普尔一号彗星的运行有多大影响呢,科学家表示,几乎没有,就像一只蚊子在波音767客机上叮了一口。

美国航天局为什么要为深度撞击任务投注3亿3千300万美元的庞大经费?

*了解彗星有助于了解太阳系的形成*

喷气推进实验室电子部门的助理经理刘登凯说:“彗星生成于45亿年以前,它的构造还保存了太阳系大爆炸时产生的剩余物质,看到彗星的成份会对了解整个太阳系的形成有很好的帮助。”

5年来一直深入参与深度撞击任务的软件工程师埃尔森指出,他们研究过彗星的外表,不了解的是彗星内部的原始物质。 埃尔森说, 科学家对彗星感兴趣的一点是它们的结构,到底是紧密的凝聚,还是松散的结合,有的科学家认为彗星像一杯满是泡沫的摩卡咖啡,有的认为彗星是固体,有的怀疑彗星是很多冰块和岩石所组成,这很有意思,因为有理论说,地球的水是彗星带来的。

*飞行器将送回大量影像*

刘登凯说,撞击器本身有很好的仪器,包括光谱分析仪,在撞击之后和之前的一瞬间,都会收集到资料,在很短的时间送回飞行器。飞行器本身也有仪器,包括照相机共和分析仪。

艾尔森说,在释出撞击器之后的10分到15分钟,飞行器启动推进器,改变飞行方向,把摄影机对准彗星,观察纪录撞击前后的影像。

飞行器上的高清晰度摄影机可以拍下足球大小的物体,从前几次彗星观测任务,有的只能看到足球场大小的物体,不可同日而语。

星期天晚上撞击器冲向彗星执行自杀之旅,在毁灭之前,还不断发回清晰的照片。

科学家犹曼斯说,撞击的程度比我们预料的大,这将提供给我们彗星形成的许多材料。

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