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中国时间: 16:36 2016年12月06日星期二

以血管内皮细胞培育血管


随着科技不断的发展和进步,许多需要做像是血管绕道手术的人,都可以从身体其他部位截取一段血管来取代被阻塞的血管, 但是有的时候病人需要做更多手术时,往往本身的血管 就不够用了,因此医学研究人员新近发展出一种新的方法,以血管里的内皮细胞来培育出新的血管。

*利用无争议人体原料*

对于利用胚胎干细胞从事研究的问题,赞成和反对的人还在激烈的争辩,而就在这个时候,科学家们正在设法用不大可能引起争议的原料来制造人体的器官,并且已经获得相当的进展。

美国杜克大学的麻醉科、外科和生物医疗工程学系的一个研究小组,在尼克拉森教授的领导下,在最近一期的《刺针》杂志上发表一份报告,谈他们在培育人体血管方面所获得的成功。

*新血管来源*

在美国,每年有大约40万人接受血管绕道手术。这种手术是要把病人本身的静脉和动脉血管切下一部份,绕过被堵塞的冠状动脉再和其余的血管连接起来。不过,有些时候病人需要做第二次手术,而他们自己已经没有多余的血管可资利用。在这种情形下,能够为病人量身培育新的血管,用于外科手术,那将是一大帮助。

*抽取细胞培养血管*

血管的主要组成部份是构成血管壁的平滑肌细胞和衬在血管里面的内皮细胞。这两种细胞可以从 血管内抽取出来,让它们在一种培养设备当中成长。问题是,从年龄较大的人身上取得的细胞,分裂的能力有限。它们生长的时间不够长,不能成为有用的血管。

为了解决这个问题,尼克拉森和她的同事们加强了成年人血管细胞的复制能力。他们的方法是阻止端粒的缩短。端粒是在染色体末端的尾状结构。每当细胞分裂一次,端粒就会跟着缩短。等到端粒完全消失的时候,细胞也就不能再分裂。

*还不能临床使用*

杜克大学的研究小组从四个年龄由47岁到74岁的男人身上取得一些血管。他们把血管的两种细胞隔离起来,用能够阻止端粒缩短的基因加以处理,然后再把这些细胞放在硅酮制造的管子里面,让它们以七个星期的时间生长成为人造血管。

从47岁和55岁的男性身上取得的细胞,如果端粒不经过基因处理,和经过处理的细胞比起来,最后长成的血管较为脆弱,很容易破裂。从67和74岁男性身上取得的细胞根本不能生长成为血管。

目前,人工制造的血管还不能应用到手术台上,但是,这种方法可能是生物工程学方面的一大进展。

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