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中国时间: 00:33 2016年12月08日星期四

大峡谷:历史奥秘与奇妙景观


历经亿万年斗转星移、沧海桑田,美国的科罗拉多河造就了大峡谷。多少年来,探险者和科学家一直在试图揭开目前美国最著名的国家公园之一---大峡谷的奥秘。

1540年9月下旬的一天,由加西亚.洛佩兹.卡迪纳斯上尉率领的一队西班牙探险者停了下来。此前的好几个星期时间里,他们一直从南向北穿越现今美国西南部的大沙漠。

大地炙热,骄阳似火。这些探险者当时在搜寻的是传说中的七座黄金之城。脚下的这片大地荒无人烟,没有多少东西可看,只有前方很远处天空和地平线的结合处,尚可以吸引人们的目光。

突然间,他们来到一处悬崖峭壁的边缘,那里看上去好像是地球被狠狠切了一刀似的。这条深深的峡谷横亘在他们面前,向左右两边延伸扩展,看不到尽头,似乎让人无路可走。他们的脚下以及前方,是一片由黄色、红色、棕色和黑色岩石、石块构成的奇形怪状的景致。

大峡谷的底部,一条浑浊的小河看上去在流淌。卡迪纳斯上尉命令他的3名士兵沿着峡谷的边缘爬下去,看他们是否能找到一条通往峡谷另外一端的道路。那3名士兵沿着峡谷的峭壁往下爬了三分之一的高度,他们发现大峡谷远比他们想象的要深,所以他们又爬了上来。

无奈之下,卡迪纳斯上尉和他的探险队向南折返。今天,历史铭记他们是最早目睹由科罗拉多河造就的大峡谷的欧洲人。他们当年到过的这个地方,今天被认为是世界上最美丽、奇特和有趣的地方之一。

*土著居民生生不息*

在之后的两个多世纪的岁月里,欧洲探险者再没有来到大峡谷。而当地的土著居民继续在那里生生不息。他们祖祖辈辈在那里居住了几百年的时间,有些在那里安家落户甚至长达几千年。

1776年,两名西班牙传教士希望寻找一条从今天美国新墨西哥州圣塔菲通往北美洲西海岸加利福尼亚蒙特雷的道路。虽然弗兰西斯科.爱斯克兰迪神父和另外一名传教士的探索旅程并不成功,但是他们却重新发现了大峡谷。

在19世纪,美国的人口快速向西部迁移。大峡谷被认为是旅行者的一道障碍。当时只发现有两个地方的河水较浅,可以通行。

随着开拓者不断向西迁移,美国政府希望得到更多西部边疆的信息。大峡谷的很多方面都不为人所知,当时的地图上,大峡谷那片地区标注的是“未知疆域”这样的字眼。

1869年5月,约翰.卫斯里.鲍威尔少校和9名助手随从开始对科罗拉多河进行首次全面探险考察。他们在怀俄明州的绿河渡口把四条木船放入河水,从绿河与科罗拉多河汇合的地方开始了考察行程。鲍威尔少校在书中写道,他们当时开始的是“大未知之旅”。

鲍威尔少校在美国内战期间,效力于北方军队。他在一次战斗中失去了右臂。内战结束后,他成为伊利诺伊州韦斯利恩大学的地质学教授。他还自修了研究地球历史不同时期生命存在的古生物学,并且是一名人类文化学专家。因此,鲍威尔是考察大峡谷的合适人选。他既可以描述一个地区地质特徵,同时又了解熟悉早在9千年前就开始在大峡谷地区生活的美洲印第安人。印第安人的几个部落直到今天仍然认为大峡谷是他们的家园。

*水冰风刻划大峡谷地貌*

大峡谷的地质学就好像是一部地球形成的历史。在千百万年里,水、冰以及风的综合作用最终形成了大峡谷的地貌。尽管大峡谷处于沙漠的中间地带,但是水却在大峡谷地带地貌形成过程中起到了重要作用。那里几乎每天都是明媚的阳光和高温天气。这就让土壤变得很硬。当雨水落下的时候,无法渗入地下,而是直接流向了科罗拉多河。

暴雨时常造成一些汇入科罗拉多河的小河支流洪水泛滥。洪水卷走大量泥沙和房子般大小的石头。所有这些东西最终流入科罗拉多河,被湍急的河水不断推进,就这样,科罗拉多河慢慢地把自己“挖”向地球岩石表层的深处。千百万年以来,科罗拉多河一直在继续着这一进程。

你可以在大峡谷的不同侧面的不同高度看到不同类型的岩石。大峡谷18层岩石的每一层,都是在地球历史的不同时期形成的。

科罗拉多河最早在7千万年前开始形成。形成之后,火山爆发以及其它自然作用多次使科罗拉多河改道。在大约1700万年前,地球深处的压力使科罗拉多河流经地区的地面隆起,科罗拉多河继续流经这一地区,但是更深地嵌入岩层。

大峡谷最宽处达29公里,有1点5公里深。今天在流淌着科罗拉多河的大峡谷底部,那里岩石已经存在近20亿年。

*19世纪中鲍威尔完成考察之旅*

在1869年,几乎没有人想到约翰.卫斯里.鲍威尔和他的探险队能活着完成大峡谷的考察之旅。因为以前从来没有人进行过这项尝试。

这条水流湍急的河充满危险。水下隐藏的礁石可以击碎小船。在河道狭窄处,河水猛烈冲刷着岩石峭壁,似脱缰的野马。奔涌的急流在一些有落差的地方急速冲下,还有一些地方,强劲的水流可以把一艘船抛向水中的礁石和峡谷峭壁。

鲍威尔少校明白,探险的旅途充满危险。当探险船只接近急流的时候,他和他的船员会赶紧停下来。有时他们象在平静的水面行舟一样,用浆划过一段水面。还有些时候,他们乾脆扛起船只和所有的设备器材,绕过危险的急流险滩。鲍威尔少校每天都在笔记本上记录下这一天他们的所见所为。以下是他写下的有一天所遇到的困难。

“我们今天早晨两次扛起船,绕过急流。下午的时候,我们又经过了一段超过半英里长的狭窄河面,那里很窄,水流很急。我们沿河水漂浮。在这段狭窄水面的下游尾部,河道突然右拐,河水猛击看起来好像是立在急流中间的一块礁石。我们全力划向右侧,但是看起来似乎不可避免被甩向悬崖峭壁。我们被高高地抛向浪尖,好在没有碰上岩石,因为水流的作用,我们被往后推,终于平安通过。”

在探险考察开始3个多月之后,鲍威尔少校和他的探险队到达了大峡谷的尽头。在探险旅途中,有3位队员提前离开了探险队,再也没有见到他们。队中的两个人继续沿着科罗拉多河前行,一直到入海口,成为目前所知最早漂流完整个科罗拉多河的人。

*每年吸引5百万人观光游览*

今天,大峡谷已经是国家公园的一部份。每年有大约5百万人前来这里观光游览。他们驻足峡谷的边缘,惊叹这样一处引发人们无限赞叹的神奇造化。还有人沿着很多条小径,下到峡谷深处。

有些游客会乘橡皮船穿越流经大峡谷的科罗拉多河河段。河流向导都是一些知道如何驾船穿过汹涌急流的行家高手。这项被称为白水筏渡的运动,现在非常流行。

一般来说,这趟旅程需要那些可以承载三、四个人的小船,花费大约两个星期的时间。大一些的摩托艇可以运载20个人,几天就可以走完全程。当人们沿河水漂流直下,他们会看到许许多多大自然的神奇力量创造的壮美奇特的地貌形状。他们还可能会看到诸如大角羊和美洲野狼之类的动物。游客会经历一段穿越白水急流、遥望满天星斗、就地风餐露宿的难忘时光。

河水的声音总是回响在耳边,有时咆哮,有时轻柔。很多游客表示,几天河上漂流航行、河边露营、穿越大峡谷的旅程,使他们感觉焦虑忧愁已经离他们而去,取而代之的是一种对大峡谷和大自然神奇造化的由衷赞叹和崇敬。

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