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中国时间: 12:19 2016年12月04日星期日

国际扶轮社庆生百年弘扬互助精神


1905年2月,美国芝加哥一位名叫保罗.哈里斯的律师创办了一家男性商业夥伴俱乐部。他称这家俱乐部为“扶轮社”(ROTARY CLUB)。这家俱乐部的宗旨是推广弘扬美国小城镇那种友善互助的精神。

俱乐部开办伊始就大获成功。今天,由这家俱乐部发展而来的“国际扶轮社”组织迎来了100周年庆典,会员超过100万人,这个组织推崇的美国小镇互助精神正在全世界发扬光大。

“国际扶轮社”社长格伦.艾斯蒂斯说,称自己为“扶轮社员”的“国际扶轮社”组织成员从组织建立当初至今始终恪守帮助他人的信条。

*扶轮基金成最大私人奖学金组织*

艾斯蒂斯说:“他们发现,为了真正实现他们的理想和愿望,他们所做的就不仅仅只是会面、一起进餐和交流友谊这么简单。所以,他们开始采取这种方式,尽力服务那些需要帮助的人们。我想,正是基于这一点,1917年当时的扶轮社社长提议,我们应当设立一项基金在世界范围行善,‘扶轮社基金会’由此产生,到今天‘扶轮社基金会’已经成为世界最大的私人奖学金基金组织。”

*解决处于变动之中的社区需要*

该组织之所以取名“扶轮社”,原因是这个组织的聚会轮流在各个成员的办公室举行。“扶轮社”创建之后很快风行美国以及世界各地。

作家杰弗里.查尔斯撰写的一本书阐述了“扶轮社”、同济会、狮子会等美国私立公益俱乐部的历史。查尔斯认为,扶轮社之所以在美国取得成功,是因为它解决了处于变动之中的社区的需要。

查尔斯说:“很多小城市乡镇发现他们自己被落在后面。他们的经济状况在改变,本地的商业名流分崩离析,有些人组建起公司,远走高飞,其他人仍然留在当地做小生意。扶轮社帮助他们聚在一起,克服这些商业社区的四分五裂。”

*80年代开始接纳女性成员*

查尔斯表示,虽然“扶轮社”一度名声欠佳,不过总的来说,“扶轮社”在公众心目中拥有正面的形像。这个组织由于在二次世界大战之前和法西斯德国之间有联系而招致批评。尽管“扶轮社”在上个世纪50年代美国实行种族隔离政策时期,就接受黑人入会,但是直到1980年代,这个组织才开始接纳女性成员。

今天,“扶轮社”资助各种促进世界最贫穷国家经济和社会发展的项目,因而赢得良好的声誉。

目前,在世界168个国家总共有大约3万3千家“扶轮社”分社。这些分社在他们各自的地方辛勤工作,并配合其它分社共同开展更大的项目,其中包括识字扫盲活动,比如孟加拉国的阅读扫盲班、乡村卫生、东南亚地区海啸救灾、支援爱滋病孤儿、消除饥饿以及疟疾和盲眼性丝虫病防治等许多项目。

*大力推动预防小儿麻痹症*

“扶轮社”最为人知的也许是20年前它立下的誓言,那就是让全世界的儿童都接种小儿麻痹症疫苗。“扶轮社”此后一直和联合国世界卫生组织等国际机构合作,努力消灭脊髓灰质炎、俗称“小儿麻痹症”。

“国际扶轮社”社长艾斯蒂斯说,消灭小儿麻痹症的努力取得了巨大的进展:“我们在1985到1986年间开始这个项目。那个时候,每天报告的小儿麻痹症病例多达1千起左右。多年来,扶轮社员和他们的朋友们一道合作,使大约20亿儿童免受这种疾病的威胁。到2004年年底,世界范围内的小儿麻痹症病例减少到不足1千3百例。”

艾斯蒂斯表示,扶轮社目前正在和印度尼西亚政府合作,让另外5百万儿童接种小儿麻痹症疫苗。

“扶轮社”目前开展的一些项目非常具有挑战性。美国首都华盛顿地区扶轮社当选社长安蒂.库克说,他的组织正在与日本东京以及其它亚洲国家首都的扶轮社一起,努力清除东南亚国家一些昔日战场埋设的地雷。

*成员广泛分布世界各地*

库克表示,世界范围扶轮社之间的广泛合作,使“扶轮社”这个组织在针对国际危机做出反应方面具有得天独厚的优势。他说:“我们和其他组织的不同之处在于,我们有当地人员可以调动,当地的扶轮社员可以提供帮助。如果你们是其它的一个组织,你们首先要进行比如交通运输这些方面的准备,但是扶轮社的成员有现成的车辆。救灾的时候,他们就可以组织起自己的载货卡车,把物资运到灾区。从这点来说,我们有些时候能够克服其它组织无法克服的障碍。”

库克认为,“扶轮社”长久以来的感召力在于,这个组织把当地社区的成员维系在一起,与此同时,他们又是一个更大组织的一份子,可以使他们在世界范围产生影响。

“扶轮社”百年庆典6月19号达到了高潮。来自世界各地的大约4万来宾出席了扶轮社在芝加哥举行的年会,而芝加哥就是100年前扶轮社诞生的地方。

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