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中国时间: 10:10 2016年12月08日星期四

通过彗星碎屑了解彗星


美国航空航天局在上星期发射的探测器,对彗星进行撞击后产生的粉末状碎屑,为科学人员在了解彗星方面提供了进一步的线索。

美国国家航空航天局在7月4号从“深度撞击号”宇宙飞船向“坦普一号”彗星,发射了一个820磅重的铜质探测器,撞出一个像一座房屋,甚至于可能像一个足球场那么大的坑洞,使彗星喷出一大股粉末状的碎屑。这显示出一颗彗星是由它的原料逐渐积聚而形成的。

*揭露彗星原始核心*

科学家们正在继续对这次撞击所收集到的资料进行研究。撞击的目的是要把彗星的原始核心揭露出来。科学家们相信,在大约45亿年前,有一大堆气体和灰尘突然崩解,形成太阳系。彗星是太阳系诞生之后所剩余的材料构成的。而对彗星的研究可以为太阳系诞生之谜提供线索。

*撞击引发两起闪光*

当“坦普一号”彗星被撞击之后,科学家们发现有证据显示有水、二氧化碳和有机物质从这个彗星上喷出。这次高速度撞击还引发两起闪光。同时,从彗星喷出的大量粉末状灰尘在太空绵延数千英里。

这次撞击任务的主要研究员,美国马里兰大学的天文学家厄赫恩说,从目前的情形看来,组成彗星的原料可能是慢慢积聚起来的,如果它是在熔化之后又重新凝固,那就可能会像石块一样坚硬。

*彗星所含灰尘比水多*

“坦普一号”彗星这次喷出的灰尘数量,超过所预期的。科学家们要等这些灰尘平息下来之后才能开始对彗星的内部进行观测。一般相信,彗星上有很多水,但是,这次撞击之后,并没有大量的水蒸气出现,使得天文学家们感到惊奇。

美国国家航空航天局利用一个绕着地球运行的人造卫星上的科学仪器初步发现,“坦普一号”彗星每秒钟释放出的水,大约有五百五十磅,和撞击之前释放的份量相同。这表示:彗星所含的灰尘比水多。

*美欧发现相互矛盾*

哈佛-史密斯森天体物理学中心的科学家麦尔尼克说,这次的探测显然并没有看到有大量的水从彗星涌出。这项发现和欧洲航空航天局的牛顿天文台所发表的结果相互矛盾。欧洲的天文台在上个星期宣布,有证据显示,“坦普一号”彗星在受到撞击之后所排放的水有所增加。

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