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中国时间: 16:59 2016年12月08日星期四

美宇航局停飞航天飞机查材料脱落


美国发现号航天飞机星期二发射升空时,体外油箱的一块泡沫绝缘材料脱落。2003年的类似事故曾导致“哥伦比亚号”返回地球时空中爆炸的惨剧,美国载人航天计划也因此而停摆了两年半之久。

发射现场的录像显示,发现号航天飞机升空时,体外燃料箱一块相当大的泡沫绝缘材料脱落。这块绝缘材料用来保护航天飞机在返回地球大气层时不受空气摩擦所产生的高温的损害。

*进一步检查隔热瓦受损程度*

2003年,“哥伦比亚号”升空时一块绝热瓦脱落,击中了航天飞机,导致“哥伦比亚号”返回地球时解体,机上七名宇航员全部丧生。宇航局有关官员表示,就目前看来,星期二“发现号”泡沫绝缘材料的脱落看起来并没有对航天飞机造成损害。但是有图像显示,脱落的碎片似乎导致另一片隔热瓦至少被打掉了一小块。

航天飞机项目的负责人帕森说:“在做好准备之前不会再有航天飞机起飞。目前还不知道具体什么时候再恢复飞行。我们现在还是在调查过程的刚刚开始。”航天局飞行项目有关负责人还表示,发现号航天飞机星期四跟国际空间站对接的时候,国际空间站上的高清晰度照像机将拍摄一些发现号底部的照片。这些照片将有助于地面工程技术人员更好地掌握隔热瓦受损害的程度。

航天局飞行项目副主管保罗·黑尔说:“如果问我们对此是否感到关切?我们要说,我们正在非常认真地对待这个问题。是不是我们现在因此而睡不睡着觉了,那到还没有。”黑尔说,美国宇航局将在今后几天决定是让宇航员修复隔热瓦,还就在目前的状况下返回地球。

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