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中国时间: 11:01 2016年12月05日星期一

美众院通过中美洲自由贸易协定


美国国会众议院在星期四凌晨以极微弱多数通过了布什总统在第二任期内极力推动的中美洲自由贸易协定。这个贸易协定在国会和经济学界引发的对立性分歧意见使它成为极具争议的一项贸易协定。

*两票之差*

继一个月前国会参议院以微弱多数通过中美洲自由贸易协定后,众议院在星期四凌晨以217票同意,215票反对的微弱优势为布什政府极力游说的这项贸易协定开了绿灯。

布什总统星期三上午前往国会,为这个自由贸易协定进行最后的游说。根据这项协定,美国将削减和中美洲的哥斯达黎加、萨尔瓦多、洪都拉斯、尼加拉瓜以及加勒比海的多米尼加共和国等六个国家间的贸易壁垒。

*投票以党划线*

作为第二任期的布什政府推行的第一个对外贸易行动,中美洲及多米尼加共和国自由贸易协定在国会内部引发了前所未有的党派分歧。这个协定六月底在参议院表决时以54票赞成对45票反对得以通过。在此次由众议院表决时,仅有15名民主党藉众议员投了赞成票,而反对这个法案的共和党人则只有27名。

布什总统在这个协定通过后发表的一份声明中说,“中美洲自由贸易协定确保自由贸易是公平的贸易。”布什说,美国的货物将更容易进入中美洲市场,同时这个协定会给美国的工人、农民和小商业者带来好处。

*赞成者:使中美洲国家远离卡斯特罗*

支持自由贸易的美国智囊机构卡托研究所的经济学者丹尼尔.格里斯沃德说,由于美国的经济总量是这六个国家的50到100倍,因此这个协定在经济上对美国的影响不大,但是它有其他的积极意义。

格里斯沃德:“协定真正能够带来的好处将是在西半球推动民主以及经济上的改革和稳定。这将使这些国家与美国的关系更加紧密;使它们远离查韦斯和卡斯特罗。这对于美国的利益有着深远的影响。这不是一般意义上的自由贸易协定。它在我们的邻国推动民主和经济进步,这和我们的国家安全利益是一致的。”

*批评者:有损美国经济*

但是不同意见认为,此前的北美洲自由贸易协定为美国经济带来了负面影响,这个新协定同样会有损于美国的经济利益。

国智囊机构经济政策研究所的国际经济学者罗伯特.斯考特说:“我认为这个协定和北美洲自由贸易协定有很多相似之处。但是它们间有两个主要不同。首先,这些国家的工人工资非常低,这潜在的可能使美国公司把工厂移到那些国家。再者,因为他们的工资太低,所以没法成为美国产品的消费者。”

斯考特认为,这个协定比起北美洲自由贸易协定可能会给美国经济带来更多负面影响。

*产业协会之忧对不对?*

美国的一些产业协会也担心中美洲自由贸易协定会损害这些行业的利益。其中最担心受到影响的是美国的纺织业和制糖业。一些共和党议员就是因为担心这个协定会影响自己选区的利益而犹豫不决或是投下反对票。但是卡托研究所的格里斯沃德说,美国的纺织业其实不会受到太大影响。

他说:“美国的纺织业在中美洲自由贸易协定上有分歧。有些行业协会其实无论何时何地,对所有的贸易协定都会表示反对。而其他多数纺织业者明白,中美洲其实是我们最好的客户。我们向它们出售价值25亿美元的纺织产品。而它们转而出口到美国的成衣所用的原料,有70%来自美国。”

*只会让跨国公司受益?*

经济政策研究所的斯考特则认为,曾经在1993年支持北美洲自由贸易协定的人现在已经看到它所带来的负面作用。他说,这样的协定只会让跨国公司从中受益。斯考特强调,美国当前最紧要的任务是降低贸易逆差。

斯考特:“美国在国际贸易中面临的首要问题是控制住不断加大的贸易赤字。最大胆的估计认为,我们的经常账赤字占国内生产总值的6.5% 。我们要做的不是签署自由贸易协定,只要让美元贬值,而让我们主要的贸易夥伴中国和日本等国家的货币升值,就会显著减少美国的贸易赤字。”

布什政府在这个对它非常重要的贸易政策上赢得了艰难的胜利。卡托研究所的格里斯沃德说,布什接下来要面对的贸易挑战是如何使多哈回合谈判回到轨道上来。

格里斯沃德:“布什政府和美国贸易代表波特曼现在面临的最大挑战是重新启动多哈会谈。美国应当积极在农业、服务业和工业产品上提出建议,推动会谈在明年年底或者07年年初达成协议。布什政府应当在未来的世贸组织会谈中表现得更加积极。”

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