无障碍链接

中国时间: 16:30 2016年12月08日星期四

美天文学家发现太阳系第十颗行星


在发现冥王星75年后,美国天文学家说,他们在太阳系边远的地方发现了比冥王星还要远得多的第10颗行星。由于这一行星太遥远,科学家们还没有能够精确地弄清楚它的大小和质量。

加利福尼亚理工学院的天文学家布朗及其同事今年1月在圣迭哥附近的帕洛马天文台的一架望远镜上首次看到了这个行星。他们原打算在弄清楚这个行星确切的直径和质量后再宣布他们的发现。

但是星期五,当他们发现有人闯入了他们的互联网网页并且了解到了他们的发现后,他们提前做出了宣布。黑客的用意很可能是想抢先宣布这一发现。

*新行星约为冥王星一倍半大*

布朗估计这颗新行星大约是冥王星的一倍半大,但是离太阳的距离大约为冥王星离太阳距离的将近两倍,在太阳椭圆形轨道上最遥远的地方,也就是说,它离太阳的距离是地球离太阳距离的97倍。它离太阳如此遥远,围绕太阳旋转一周需要280年的时间,是太阳系里迄今发现的最遥远的星体。

布朗说:“那颗行星是一个非常冷、非常遥远的地方。假想我们站在这个行星的表面,伸直胳膊,拿着一根针朝太阳看,那么针头就可以盖住太阳。你可不想到那样的地方去避暑渡假。”

这个行星上所发出的光表明它的表面象冥王星一样基本上被固态甲烷所覆盖。另外它也象冥王星一样,同属于一组名叫“柯伊伯带”的天体。在海王星以外的地区,这种冰冷的天体有很多。“柯伊伯带”上的天体,如冥王星和新发现的这个行星,比太阳系的头8个行星所在的平面也要高得多。

由于冥王星的位置,加上它比8个行星中的7个都小,一些科学家一直希望把冥王星的地位从行星下降到小行星。许多科学家可能也不会承认这个新发现的天体为行星。布朗说,他以前也是那样看待冥王星的。但是他最终改变了想法,所以新发现的天体在他看来当然也是行星了。

布朗说:“冥王星被称作行星已经这么长时间了,我们永远不会不叫它行星的。如果冥王星被称作行星的话,那么任何比它大的天体就都是行星。‘柯伊伯带’上的天体一般来说都小于冥王星,它们就不能被归到行星这一特别的类别内。”

*业余爱好者也可看到新行星*

布朗说,新行星有充份的亮度,加上它的地点已经被发现,即使业余天文爱好者也可以看到。布朗说,这个行星之所以到现在才被发现,仅仅是因为它大大高于太阳系的轨道平面。

布朗说:“这个天体在太阳系轨道平面外几乎成45度角的地方。没有人在天空那么高的地方寻找这类的天体。我们之所以看得那么高,唯一的原因是我们已经观察了所有其它地方,接下来我们只能观察这里了。”

科学家们已经向国际天文联合会递交了有关信息,并为这个新行星建议了一个名字。国际天文联合会是一个设在巴黎的专业组织,促进成员国学术界之间的合作。在行星的名字获得批准前,布朗等天文学家不愿先把名字透露出来。

XS
SM
MD
LG