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中国时间: 14:20 2016年12月04日星期日

美宇航局继续评估发现号受损状


美国航空航天局说,发现号航天飞机星期二发射升空时虽然受到一块脱落的隔热泡沫塑料碎片撞击,但是他们在发现号的表面没有发现任何严重的损坏。飞行管理人员延长了发现号的飞行时间,以便航天飞机上的宇航员为国际空间站输送更多的补给。

美国航空航天局说,对发现号航天飞机的图象所进行的评估显示,飞机表面隔热层所受到的损坏并不会导致发现号象哥伦比亚号那样在返回地面过程中进入大气层时燃烧解体。哥伦比亚号的一个机翼在发射升空时被燃料箱上脱落的一块隔热硬泡沫材料打中。发现号这次升空时又有大块泡沫材料脱落,航空航天局因此再次停止了未来的飞行,直到能够防止类似的隔热材料脱落为止。

*受损状况不足为虑*

飞行项目副经理韦恩·赫尔说,大家认为发现号底部脆弱的陶瓷片所受到的损坏是由泡沫材料撞击引起的,但是损坏很微弱。他还说,发现号顶端露出的隔热纤维也不是一个威胁。赫尔说:“我们的工程师已经正式确认陶片和纤维都不成问题,包括几片被撞出麻点的陶片以及飞机起落架门上的一个小槽和机长窗户底下翻卷出来的隔热材料。所有这些地方在通过工程模型做了严格和详尽的评估后,都证明不妨碍飞机在目前的状态下飞返地球。”赫尔说,他预计保护飞机机翼前部边缘的强化碳板也没有问题,也会得到技术人员的首肯。

新的航天飞机停飞令导致航空航天局把发现号的飞行任务延长一天,直到星期六,这样宇航员可以为空间站补充比原计划更多的给养。额外的补给包括水、手提电脑以及办公设备,这些都是航天飞机本身的储备。

*空间站可坚持到年底*

空间站官员比尔·格斯坦迈尔说,象哥伦比亚号事故后的作法一样,航空航天局将继续依靠俄罗斯火箭来满足空间站上的补给需求。格斯坦迈尔说:“我们的情况很好。我们一直在为紧急情况作计划,如果今年内没有任何航天飞机前来的话,我们能够坚持到今年底,做我们过去两年来一直在做的事情。所以今年内我们没有问题。”

两名发现号宇航员星期六进行了太空行走,给一个失灵的陀螺仪重新接通了电源,进一步加固了空间站。空间站使用四个陀螺仪稳定位置。在星期一的一次太空行走中,宇航员们将用发现号带去的另一个新陀螺仪换下另外一个失灵的陀螺仪,以便空间站有充分的后备装置。

进行太空行走的两名宇航员还成功地使用一种黏稠的泥状材料对陶片样品进行了修补试验。航空航天局希望知道宇航员能否在轨道上进行紧急修理,以防止哥伦比亚号那样的灾难再度发生。

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