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中国时间: 12:55 2016年12月03日星期六

学者:发现太阳系第十大行星


不久前,天文学家们使用天文望远镜,在距离非常遥远的宇宙中发现了一个运行轨道和其它大部份行星不同的星体,目前这个行星暂时命名为“2003-UB 313”,而天文学家们也正在探测它的动向。

*比冥王星大得多远得多*

天文学家宣布说,他们在太阳四周的轨道上发现了一个比冥王星更大的行星在运转,这项发现可能对构成行星的物质和冥王星的地位再度引起辩论。这个新发现的行星是目前所知道的太阳系行星当中最为遥远的一个。

它距离太阳有90亿英里,相当于冥王星和太阳之间距离的大约3倍。美国加州理工学院的天体科学家布朗说,这是太阳系外缘第一个经过证实,比冥王星还要大的行星。

布朗把这个物体称做第10个行星,目前天文学家们还不知道这个新的行星的确实体积有多大,但是,从它的亮度看起来,它的直径至少相当于冥王星的1.5倍。从地球上观测,这个新星是柯伊伯带当中第3亮的星体,一般情况柯伊伯带只有小行星和慧星出没。他们这次的研究经费是由美国航空及航天局提供的。

*抢在骇客前面发消息*

布朗向国际天文学联合会就这个行星的名称提出了建议,暂时的名称是2003-UB 313。布朗急于发表这个行星的消息是因为记载这项新发现的网站被骇客侵入,面临骇客抢先发布消息的威胁。

布朗以及双子星天文台的楚吉洛和耶鲁大学的拉比诺维兹在2003年,就利用帕洛玛天文台的48英寸望远镜拍摄了这个新的行星。但是,由于距离过于遥远,一直到相关资料再度经过研究之后,才探测出它的动向。天文学家们需要至少6个月的时间,才能确切判断出它的体积。

科学家们经过这么久才发现这个行星,是因为它的轨道平面和其它大多数行星的轨道平面成45度,因而从地球上看起来有点出没无常的缘故。据布朗说这个行星和冥王星相似,是由岩石和冰组成的。

美国科罗拉多州西南研究所的科学家史登说,他对这次的发现并不感到惊奇,因为在海王星以外的冰尘当中也发现过体积和冥王星相似的碟型物体。

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