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中国时间: 05:54 2016年12月04日星期日

移民改变美国小镇人土风情


当美国人说自己的国家是种族、移民熔炉的时候,他们通常想到的实际上只是象纽约和洛杉矶这样的大都市。但是随着移民和难民的涌入,美国小城镇的风土人情也产生了巨变。

*索马里移民涌入英格兰小镇*

象很多美国新英格兰地区的老镇子一样,缅因州的路易斯顿到处是由护墙板围起来的盒子形状的住屋,教堂的白色尖塔高耸入云,那里还有一些早已被人废弃的19世纪建造的纺织厂。

但是,如果说路易斯顿一成不变也不尽然。自从2001年2月以来,路易斯顿小镇的3万5千居民迎接了大约2千名索马里移民和难民的到来,那里被注入了新的特徵和气息。

一些初来乍到的索马里人如今已经在路易斯顿小镇的中心地带开起了餐馆和咖啡厅,你在那些地方就可以听到索马里音乐。

索马里人黝黑的皮肤、飘动着的红色、蓝色和金色相间的衣裳,还有他们穆斯林的信仰,这些都和路易斯顿这个新英格兰地区北方居民的传统相貌特质形成了鲜明的对比。任何人只要想到新英格兰就会想到清一色的白人,基督徒以及那里的人们一贯对外来者小心翼翼的态度。

*路易斯顿帮助移民适应新生活*

菲尔.纳杜是路易斯顿的镇长助理,同时也负责与新来的索马里居民沟通联系。

他说:“这里所发生的都不是计划之内意料之中的,反正一切就这么发生了。你得调整自己,顺其自然。为了这个地方的声誉,为了满足新来居民的需要,我们付出了非常的努力。我觉得我们尽力让他们感觉象到了家,我们以这种方式来迎接新居民的到来。”

当绝大多数的索马里人初来美国的时候,他们都在象乔治亚州的亚特兰大以及加利福尼亚州的圣迭戈这样的大都市定居。但是年长的索马里人发现,城市生活对他们文化的冲击和威胁太大。4年前,在对全美进行调查之后,他们选择路易斯顿作为他们的定居地。他们觉得路易斯顿小镇的气氛和生活节奏更加接近他们家乡的环境。

这个消息不胫而走,很快在全美的索马里人中间传播开来。不久,索马里人前往缅因州定居的旅程开始了。对大量外来居民的涌入,路易斯顿的社会服务体系当初并没有充足的准备,人数最多的时候,每个月有大约60人前来定居。

*移民面临各种生活问题*

菲尔.纳杜表示,除了这种压力之外,新来的索马里人当中,绝大多数只会说阿拉伯语或者他们的部落语言。他说:“当时有些卫生健康问题需要解决,还有住房、生活技能等,总之有林林总总一大堆问题摆在我们面前,需要我们找到办法给他们提供有效的服务和指导。这种工作直到今天仍然在进行当中”。

来自缅因州一个非赢利机构、缅因州天主教慈善会的詹.巴比奇,从起初就一直帮助路易斯顿小镇的人们来满足索马里居民的各种需要。同时,她还努力确保当地的人们尊重索马里人的文化和语言。

她说:“最初的时候,很多索马里人都有些害怕,尤其是索马里妇女,她们害怕在街道上行走。索马里居民担心会有人向他们扔东西、或者是吐口水、或者对他们大喊大叫。那段时间确实挺不容易。我觉得现在这种担心肯定比以前少了。”

阿布迪拉.谢赫是一名制作箱包的索马里匠人,他一直和缅因州天主教慈善会一道帮助新来的居民适应路易斯顿的生活。

他说:“我首先欢迎他们来到美国,来到缅因州。我还会询问每个人的感受如何,然后带他们去自己的住所,帮助他们融入当地,送孩子们上学,努力安家立业。这样,他们就能够成为当地社会的一部份,开始幸福地生活。也许对他们来说,英语是第二语言,这一切都不太容易。”

*通过辛勤努力过上好日子*

在美国,要想过上好日子得付出辛勤的工作和汗水。亚历克斯.尼克罗是一名职业中介商。他说,他会努力让雇主相信这些索马里人会随和友善,值得信赖。但是当地的索马里移民也必须学会美国工作场所的文化。

他说:“从必须准时上班、到工作着装、再到工作的速度。由于在索马里,那里的工作文化比美国要懒散很多,人们可以优哉游哉地干活。但是在美国,工作是快节奏的,有些时候,对我们所有人来说,这里的工作节奏都快得让人吃不消。”

*一些居民产生不满情绪*

路易斯顿的一些本地居民对这些索马里移民心怀怨恨和不满。虽然这些新来居民一直愿意从事一些路易斯顿本地人躲之不及的卑贱工作,但是这些当地人说,新移民夺走了他们的工作。当地一名叫做詹姆斯的垃圾收集工人不同意这种看法。

他说:“他们这些索马里人确实在踏踏实实地凭自己的努力竞争,我不想指责他们。我遇到的索马里人都很聪明,他们很会抓住各种机会。也许他们比一些美国人干得还要好一些,因为他们在很多方面要向每个人证明他们能行。”

*缅因州成为新家园*

44岁的索马里人库马尔.巴希尔正在镇子主要街道上的一家索马里餐馆里小憩。她觉得自己没有必要证明给别人看。她的很多家人都在索马里内战中丧生,她侥幸逃生之后和丈夫还有小孩一起前往肯尼亚。在那里,她受到当地警察的野蛮对待。

后来,她和孩子们一起离开肯尼亚来到美国。尽管她来到美国的时候举目无亲,但是她对自己能够在这里开辟新生活充满了信心。

她说:“感谢真主。在缅因州这里太好了。我工作,养育自己的孩子。他们都很好。我还一边工作,一边去学校学习。有一天,我6岁大的儿子说,‘这是我的城镇,我要守护它’。听他说这些话的语气,我知道他很高兴在这里。是的,这是我们居住的家园!所以缅因州人应当接受我们成为新的缅因州人。”

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