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中国时间: 04:24 2016年12月10日星期六

航天专家翟本汉谈最新火星探勘器


美国航天局预定8月10号清晨从佛罗里达州发射火星侦察轨道号航天器,这次的探勘火星任务跟以往有什么不同呢?记者访问了航天专家翟本汉。

一年半以前,美国航天局的喷气推进实验室成功的完成了登陆火星的任务。“精神号”和“机会号”这两部登陆探测车目前还在火星上行进。

这个星期三清晨,南加州帕萨迪纳喷气推进实验室负责的另一个火星航天器升火出发,这将是第四个环绕火星轨道的飞行器。尽管发射地点在佛罗里达州的卡纳维拉尔角,负责航天器的飞行运转和地面操纵的华裔航天专家翟本汉却在帕萨迪纳,他星期二晚上10点进入控制中心。

*耗资7亿2千万美元*

这次的火星任务从2001年开始规划,耗资7亿2千万美元,预定明年3月10号抵达火星,进入轨道。根据精神号和机会号在火星表面探测的结果,科学家已经推断火星曾经有水的存在。火星侦察轨道号要更进一步探测。

翟本汉说,为什么水没有了呢?有水的话,就是说以前曾经有过生物,为什么水没有了?是不是水在地下,(探测结果)可以给科学家许多资料,知道火星以前的历史是怎么样,将来是怎么样,可以根据这些来推断地球将来的命运是怎么样。

美国航天局曾经两度发射航天器环绕火星,火星侦察轨道号将超越从前,可以从它所携带的装备看出。其中有一个高解析度的照相机,所拍摄的照片的清晰度是从前的4倍,以前只看得到地面上大卡车大小的东西,现在可以看到办公桌大小的物体。

翟本汉说,另外还有光谱分析仪,它照着火星表面,根据光的反射决定火星表面有哪些矿物质,哪些是因为水沉淀而产生的矿物质,光谱分析仪比以前精密好几倍。

*从空中发掘火星地下秘密*

仅仅观察火星地表还不够,新的仪器让科学家从空中发掘地下的秘密。翟本汉说,还有地下土壤分析的雷达,看火星地下有什么东西,根据反射程度决定地下是否有水份或者结冰的水份或者只是土而已。

火星侦察轨道号有两套侦察火星气候的设备,其中一套是广角照相机。翟本汉说:“我们有个广角照相机,每天可以把火星整个表面照一次相, 你就可以知道哪里有云,大风暴和小风暴。”

这么多的信息资料要传送回地球必须要有威力强大的雷达,火星侦察轨道器用一个直径3公尺的碟型天线来执行任务,每秒种最高可以传6百万个位元的资料。

基于先进的仪器,这次探索火星之旅,可以更清楚的观察神秘的红色星球,也许可以为下次的登陆火星任务寻找一个安全而具有科学重要性的地点。

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