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中国时间: 01:46 2016年12月04日星期日

美国针灸师降低成本吸引工薪阶层


过去几年来,针灸在美国越来越受到重视,也越来越被接受。许多美国医疗保险公司开始支付针灸的医疗费用,让民众能接受这种有5千年历史的中医治疗方法。但是有些民众可能完全没有医疗保险,或者他们的保险公司不愿意支付这种医疗费用,对他们来说,针灸可能是非常昂贵的。

现在,美国一些推动社区健康医疗的人士,希望以民众负担得起的“工薪阶层针灸”来改变这种情况,

在科罗拉多州博尔德社区针灸诊所里,平静祥和的音乐让人完全放松。琼斯在她的诊所里用极细的针,扎进病人的皮下,帮助病人减轻各种病症,从高血压、长期疼痛到舒缓压力。琼斯说:“有些病人在这里睡觉,而且一睡就是两三个小时。除非他们要求我们叫他们,我们通常是不会叫醒他们的。”

*多人共享诊室*

大多数的针灸治疗师在单独的诊疗室里治疗病人,当下一个病人到达时,前一个病人就得离开。不过在琼斯的诊所里,病人可以待很久,因为大家都在一个很大的诊疗室接受针灸。大多数病人坐在舒服的躺椅上,其他一些病人则躺在屏风后面的诊疗台上。

一位脚上扎着针的女士小声地对记者说,她很喜欢和其他人一起,接受这种古老的治疗方式。她说:“我喜欢这里,因为琼斯懂的很多,人又好。这里的气氛很舒服。我觉得好极了!针灸对我很有用!”

这种共同诊疗的方式不但减少诊所的开支,也让琼斯可以给病人打折扣,收费只有一般诊所的一半。她说:“任何病人回诊,我通常只收20到35美元,然后依情况调整价格,如果病人在一个星期里来两次,价钱会更便宜。”

*吸引回头病人*

通常琼斯要花一个小时看一个新病人,如果是经常来的病人,琼斯知道他们的病况和需要,有时候替这些病人针灸只要不到15分钟。这样的效率也使得她的开销大量减少,同时因为她收费便宜,许多病人会一再回来。琼斯说,这很重要,因为针灸必须一再的进行才比较有功效。

琼斯说:“我们的病人有一个月来一次的,也有一个星期来3、4次的。许多人一个星期来两次,大多数病人每星期来一次。我有几个病人一星期来两次,我们在降低他们的血压,治疗鼻窦感染和其他症状上取得惊人的成效。”

*针灸证明有效*

对博曼来说,经常接受针灸治疗是有道理的。这位马里兰大学的医生最近针对全美国的针灸治疗,进行了有史以来最大的调查研究。他发现,膝关节疼痛的病患在接受适当的针灸治疗后,疼痛减轻,膝盖活动的功能也改善了。

博曼医生说,所谓的“适当”是指26次针灸治疗,开始时,每星期两次,持续两个月。他说:“我们发现我们至少需要8个星期的密集针灸治疗,然后我们想知道随着针灸次数的减少,这些效果是否能继续维持。所以接着就变成几个星期针灸一次,或者一个月一次,然后持续几个月。”

医疗保险产业已经注意到博曼医生进行的这类研究,以及消费者持续增加的需求。据美国医疗保险计划协会的高斯说,超过三分之二的医疗保险公司,现在支付针灸治疗的部份费用。他说:“保险公司支付的范围从25%到100%,只要你的医疗保险计划里包括针灸治疗。我们相信,这个数目可能已经更高了,因为对针灸的需求不断增加,特别是,不断有研究证实针灸治疗确实有它的疗效。”

但是适当的针灸治疗可能超出病人保险公司愿意支付的范围。这些额外的治疗就可能非常昂贵。对全美4千5百万没有医疗保险的人来说,也许根本负担不起任何的针灸治疗。

*针灸并非高级享受*

罗勒德是“工薪阶层针灸”的创办人,这是一家在俄勒冈州波特兰的低价位针灸诊所。她说:“针灸不应该是那些有钱买奢侈品的人,才能享受的高级医疗,针灸应该是一种普通,可以达到预防功效,又是人人负担得起的治疗。”

在美国一般的诊所里,一位针灸治疗师一星期大约只看20位病人。通过集体治疗和便宜的开销,罗勒德说她有时候可以一星期看80个病人,其中大多数是常客。她说:“这简直到了一种不可思议的程度,你可以自由地对病人说,要解决这个问题,我必须为你进行每星期两次的治疗,要持续6个月。我们能这么说吗?如果我每看一次病人,就收取65美元,然后我还向病人提出这样的要求,他们肯定会笑出来,然后说,抱歉,我做不到。但是只要想到我的治疗计划,可以完全依照我认为这是病人的需要,而不必考虑他们是否负担的起,我就觉得非常开心。我很高兴我是一位针灸治疗师。”

罗勒德把“工薪阶层针灸”的经营原则,节录成一本专门提供给其他针灸诊所的指南,告诉他们如何用她的方法减少开销,提供病人能负担的治疗,同时还能维持一个专业又能赚钱的诊所。

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