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中国时间: 14:46 2016年12月09日星期五

经济学家析美预算赤字呈下降趋势


美国国会预算办公室发布的最新预算预测显示美国预算赤字呈下降趋势。经济学家普遍认为这得益于出人意料的税收增长,但是他们对于经济复苏背后的动因则有不同看法。此外,经济学家认为,7月份因油价导致的消费价格上涨不会引发通货膨胀危机。

国会预算委员会星期一发布的预测报告看好今后10年的联邦财政预算走势。这份报告说,9月30号截止的2005年财政年度的预算赤字可减至3310亿美元,这将远低于上个财政年度创记录的4120亿美元的预算赤字。

*斯利文斯基:原因在税收增长*

美国智囊机构卡托研究所从事预算和税收研究的经济学者斯蒂芬.斯利文斯基说:“预算赤字减少的原因主要是出人意料的税收增长,这和政府支出控制没有什么关系。我们其实没有看到白宫或者国会控制了支出。”

*斯威格:与增长本质有关*

经济学者们说,美国经济目前处于强劲复苏时期,但是税收增长这么快还是有些出人意料。美国智囊机构美国企业研究所的经济学者菲利普.斯威格说:“这和增长的本质有关。经济增长快,人们所缴的税相对就高。高收入的人得到更多的红利,大公司的盈利状况也很好,因此导致税收得以出人意料的增长。”

这份最新的预算报告减少了布什政府的压力。2004年初,当年度预算赤字预期会达到5210亿美元时,布什政府曾经说要在2009年时把这个数字减到一半。美国智囊机构国际经济研究所的高级研究员艾德文.杜鲁门曾经任职财政部国际事务助理部长。他认为,布什有可能实现自己的承诺。

*杜鲁门:减税政策无显著影响*

但是经济学者们对于税收增长和预算赤字减少背后的原因有不同的解释。杜鲁门认为,这有经济周期本身的因素,也有政策的因素。

他说:“事实是经济已经复苏,税收也有增长。那么到底是因为经济自身在复苏、还是得益于政策、或者是与政府没有多少关系的货币政策因素。人们在这个问题上有不少分歧。在我看来,经济复苏和这些因素多少都有关系。”

一些学者认为,布什政府推行的减税政策对于经济复苏有推动作用。但是杜鲁门认为,从短期看,减税政策对于经济没有什么显著影响;至于长期影响,现在还看不出来。

*斯利文斯基:政策起推动作用*

卡托研究所的斯利文斯基认为,尽管经济复苏有自身的规律,但是政策也有推动作用。

他说:“不管是否有减税政策,税收都会增长,这是因为我们现在正处于经济周期的复苏阶段。但是复苏的势头有多强呢?我认为目前强劲的经济增长应该部份归功于减税政策。”

*斯威格:应延长减税政策*

美国企业研究所的斯威格也认为,减税政策对经济复苏起着积极的推动作用。他说,这项到2011年到期的政策应当被延长或者永久化,因为减税可以继续维持经济增长,也会让人们更有动力去努力工作。

但是另一方面,美国的预算前景还面临严峻的挑战。国会预算办公室的报告指出,当在婴儿潮中出生的人开始退休、健康保健支出开始增长时,联邦政府将会面临严重的财政问题。2005年,政府花在社会保障、联邦医疗保险等方面的支出占2.5万亿美元政府支出的54%;到2015年,估计将占3.9万亿美元政府支出总额的60%之多。

*斯利文斯基:解决问题的根本途径*

卡托研究所的斯利文斯基说,要在根本上解决这个问题,需要从社会保障和联邦医疗保险等政策的改革入手。他认为,白宫目前在社会保障制度上的改革政策有利于解决这个问题,但是布什政府在医疗保险上的改革方向是错误的。

另一方面,最新的美国消费价格数字显示,7月份美国的消费价格上涨了0.5%,达到3个月来的最高增长速度。但是经济学者认为,这主要是因为燃料价格上涨所导致。除去燃料和食品,其他商品价格的上涨则低于预期。卡托研究所的斯利文斯基和国际经济研究所的杜鲁门都认为,由于美国经济复苏强劲,在可预见的未来不会有通货膨胀的危机。

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