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中国时间: 08:19 2016年12月04日星期日

美大城市人口减少郊区更具吸引力


美国人口统计局最近的一次调查显示,美国一些大城市的人口正在减少。美国许多城市的人口在上个世纪90年代有所增加,原因是外国移民涌入,再加上市中心修建后出现的商店饭馆吸引了新的居民。 但是人口统计局的最新报告说,10年前还在膨胀的25个主要城市现在都缩小了。

美国智囊机构布鲁金斯研究所的人口统计专家威廉.富赖说, 城市人口流向郊区的背后有三股力量:最重要的是上个世纪90年代高科技行业的大发展以及这10年高科技的泡沫破裂。

富赖说:“虽然就业机会减少,但因为这些城市很适合居住,城市的房价居高不下。人们就住不起了,不得不搬家。我们在波士顿、旧金山都看到这种情况。甚至在明尼那波利斯和圣保罗等高科技发展的中西部城市也是如此。”

*迁居郊区渐成趋势*

许多人认为2000年以来,移民人口的走向也发生了变化。以前外国移民一般先到城市定居--像其他奋斗求发展的美国群体一样,富裕一些了再迁到郊区。但是现在,许多新移民一到美国就去郊区,因为他们已有亲朋好友住在那里,一下子就进入当地社区而不必先在城市定居。这可能是城市,尤其是中西部城市芝加哥等移民喜爱的地方人口减少的一个原因。

记者问人口统计专家富赖,纽约市911恐怖袭击是否对城市人口也有影响。富赖说:“许多人都认为住在市中心也许不太好,应当搬到郊外去。这已是一种趋势,会持续很长一段的时间。目前的统计数字显示的是21世纪头10年里最初4年的趋势。”

长久以来,美国人谈到郊区往往颇有微词,喜欢拿郊区开玩笑。他们讥笑郊区枯燥无味、清一色、文化上死气沉沉。现在人们纷纷前往郊区,除了城里经济不景气以外,是否也是因为郊区本身更有吸引力了呢?

*美国文化是乡村文化*

富赖说, 其实美国家庭一向都向往郊区,这是他们的目标。美国文化更多的是一种室外的、乡村的文化而不是都市的文化。人们希望有自己的空间,希望对自己的空间有更多的控制。当你住在城里的时候,你住在多语种的社区,居民的收入水平参差不齐,有不同的民族和种族群体。

富赖认为, 在这种气氛中美国人感到受拘束。他们虽然讥笑郊区,其实是向往郊区的,这种向往不会停止。只要郊区还有足够的地方盖房子,所谓的郊区化就不会停止。

如今的郊区是否跟最初吸引人们搬离城市的郊区不太一样了呢?人口问题专家富赖说,上个世纪50年代,人们说到郊区,就会想到这样的画面, 人们独门独院的住着,有个大院子,居民主要是白人,很少有少数族裔。现在呢,郊区已经成为美国的缩影,城市反而更独特。

富赖说,在某种意义上,美国郊区的人口状况综合起来很像美国的全国人口。如果说有些地方仍像50年代的郊区的话,那这些地方都是远离中心城市的。比如有的人从宾夕法尼亚州的派克县通勤到纽约市上班,路上要经过两个州,150公里。这样的郊区显然是远离大城市的。

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