无障碍链接

中国时间: 16:19 2016年12月04日星期日

飓风推动油价上涨不利经济


由于卡特里娜号飓风袭击了墨西哥湾,那里的美国炼油生产受到了严重影响,国际原油期货价格在星期一早市上曾一度突破70美元一桶的大关。美国经济学家表示,持续高企的油价可能减缓美国的消费支出,减缓经济增长。

*飓风导致原油价格一度飙升*

就在不久前,油价达到70美元一桶还是专家们对今年年底和明年年初的油价走势的预测。但是星期天凶猛的卡特里娜号飓风的一阵袭击就把远期的预测变成了现实。

美国临近新墨西哥湾的不少地方,如路易斯安纳、密西西比和阿拉巴马等州都在这个周末受到了卡特里娜飓风的袭击。沿海的不少炼油设施被迫关闭。据报导,飓风袭击导致美国在墨西哥湾地区的日炼油能力减少42%。美国共有8个炼油厂受到影响,被迫关闭的炼油厂的总炼油能力为每天180万桶。

这一消息给本来就一直紧崩的原油市场造成了严重的不安。纽约商品交易所的原油期货价格在星期一早市一度突破70美元一桶,为1983年这个交易所建立以来的最高价格。不过后来,原油期货价格又回落到每桶67美元的水平。

*布什考虑动用战略石油储备*

这个事件也引起了美国政府的特别关注。几家重要媒体如美联社、路透社等都报导说,布什行政当局正在考虑动用战略石油储备,缓解美国炼油能力严重不足的问题。在最近两年油价一路高涨的过程中,布什政府顶住各方压力,坚持不到万不得已不会动用石油储备。路透社引用美国能源部一位发言人的话说:“动用战略石油储备的选择当然在考虑之中。”

美国民主党资深参议员查尔斯.舒莫公开表示:“汽油价格的大幅度窜升已经在夏季给消费者造成严重困难。为了保卫美国经济,布什总统应当立即行动,动用战略石油储备。”

*华尔街支持动用战略石油储备*

动用战略石油储备的要求也得到了华尔街的赞同。美国著名证券投资公司里曼兄弟公司的高级经济师约翰.希恩在接受记者采访的时候表示,政府采取行动缓解能源紧张局势是迫在眉睫的。

希恩说,从去年春季以来,油价从40美元一桶不断上涨到50、60、现在到70美元一桶。到目前为止,油价尚没有对经济产生显著的遏制作用。但是希恩认为,一些重要因素正在变化。

他说:“油价还没有像我们担心的那样影响经济的主要原因之一是,原油的绝对价格还没有高到70年代末的水平。消费者和企业还有能力调整自己的开支,以适应油价的高涨。此外,房价的上涨抵消了油价上涨的一部份。明年我们估计,油价也不会从现在的水平下降多少,但是,由于房贷利率的上涨,并且还在上涨之中,房价上涨的力量将会减弱。”

*希恩:油价上涨不利经济增长*

除了房屋价格走软以外,希恩还指出,减税的作用也没有了。2005年联邦政府预算赤字减少意味着政府减少了对经济增长的刺激。希恩表示,美国企业界的盈利空间正在因油价的上涨而缩小,企业开支也会因此而减少。这对经济增长将会有多方面的影响,更令人担心。

希恩说:“油价和能源价格当然是企业关注的问题,是美国公司关注的首要问题。美国企业在决策方面已经相当谨慎。一些关于美国企业信心的统计数据也说明了这一点。虽然劳工市场有所恢复,但远不像人们早先估计得那样好。企业在扩大库存等方面还相当保守。油价的上涨只会使这种谨慎变得更加谨慎。”

分析人士认为,油价再创新高势必会拖累企业的资本支出,减缓就业市场的恢复和工人收入的增长。这些情况都不利于经济的持续强劲增长。美国商业周刊认为,油价将会把今年美国经济的增长幅度降低一个百分点。里曼兄弟公司预测,明年因为油价的上涨,美国经济的增长速度将由原来预测3.5%下降到3%。

XS
SM
MD
LG