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中国时间: 17:53 2016年12月11日星期日

飞虎队二战期间牵制日军功不可没


60年前的8月15日,日本宣布投降。1945年9月2号,日本政府和军队的代表在美国海军“密苏里号”战舰上正式签下了降书。当年,一群美国战斗机飞行员为第二次世界大战的胜利做出了重大的贡献,虽然他们的贡献并不总是被大事的张扬。他们就是在中国战场激战长空的“美国志愿大队”,也就是“飞虎队”。

1930年代末期,中国正饱受着日军占领的蹂躏。1937年,日本大举入侵中国,上海和南京很快陷落,中国大片土地经常遭到日军飞机的攻击。中国军队总司令蒋介石的夫人宋美龄曾经在美国受过教育,她向美国求援。在她的争取下,华盛顿批准组建一支由美国战斗机飞行员组成的特别部队来帮助装备捉襟见肘的中国空军。

*美国志愿大队秘密组建*

这支部队名为“美国志愿大队”,中文又叫“美国援华志愿航空队”,飞行员多数是美国后备役军官,名义上受雇于一家为中国造飞机的公司。1930年代末美国通过了《中立法案》,以避免卷入外国的冲突。由于《中立法案》的规定,“美国志愿大队”只能秘密组建,并且伪装成民间单位。

这支飞行部队号称“飞虎队”,飞行员们把飞机头涂成大鲨鱼的坚牙利齿。负责招募和管理飞虎队员的是美国人陈纳德(Claire Chennault),他是美国陆军航空兵退役少校,后来成为蒋介石总司令的高级空军顾问。

1942年7月,“第23战斗机大队”取代了“美国志愿大队”,这支部队仍然由陈纳德率领。堂.洛佩兹上校当年就隶属于“第23战斗机大队”,他现在是华盛顿“史密森国家航空航天博物馆”的副馆长。

*硬汉子陈纳德*

洛佩兹上校执行过101次飞行任务,击落过四架日本战机。他驾驶的是“飞虎队”的主力飞机P-40战斗机,后来又开上了P-51“野马”战机。洛佩兹在佛罗里达州萨拉索塔参加战斗机飞行员培训时见到了陈纳德上校。他回忆起自己对陈纳德的第一印象:“他是你见到过的最硬的汉子,他看上去就好像是用皮革做的,每天吃的是石头子,因为他讲话粗声粗气的。他是路易斯安那州的法国后裔。”

美国飞行员有一个明显的劣势。日本飞机比P-40轻3千磅,因此,日本飞行员能够很快转弯,从身后攻过来。但是洛佩兹上校说,陈纳德为他新招募的年轻人找到了一条成功的应对战术。他说:“我们从来也不会减速、和他们一道转弯,我们会发起冲锋,进攻他们,一路直冲,向他们开火,当日本飞机转弯时,我们继续往前飞,到更远的地方调过头,飞回来,再度开火。这种战术很灵。我们的飞机有很好的装甲防护,比他们的好。我们的飞机要坚实得多,因此我们更经打一些。”

实战证明,这种策略是“飞虎队”在中国取胜的关键。“飞虎队”据信取得了299次空战胜利,在空战中只损失了8架飞机。

*保卫唯一补给线*

也许他们最大的成功是帮助英国军队减缓了日本占领缅甸的攻势,从而也帮助守卫了“缅甸公路”。这条1千1百公里长的蜿蜒公路把缅甸的仰光和中国的昆明连接在一起,是中国和美国军队的唯一补给线。

在1941年12月23号到25号的短短时间里,只有18架飞机的“美国志愿大队”第3中队击落或击伤了大约90架日本飞机。虽然缅甸在1942年最终还是被日本攻陷,但是“飞虎队”的战绩使日本军队未能进占中国西部。

洛佩兹说:“他们当时想进军中国,‘美国志愿大队’轰炸了萨尔温江(怒江)上的桥梁,让他们没办法渡江。因此他们后来再也没有试图入侵中国。如果他们打进中国,占领昆明,那我们的麻烦可就大了,因为那就没有任何办法来运送补给了。”

*牵制日军一百万*

尽管“飞虎队”有补给上的困难,而且日本的飞机占有巨大的数量优势,但是,洛佩兹上校说,“飞虎队”对战争的结果发挥了巨大的作用,他们使日本无法增强在太平洋岛屿上的兵力。否则,美军攻占这些岛屿时,会更为艰难。洛佩兹说:“在整场战争中,我们把大约1百万日军牵制在了中国,他们本来可以把这些兵力用在太平洋。那些登陆战打得多艰苦,如果日军又多了一百万人,那他们能做的事情就多得多了。”

“飞虎队”在中国执行秘密任务期间,有21名飞行员阵亡、被俘或者在战斗中失踪。1992年,就在“飞虎队员”50届重逢聚会之前,仍然健在的“美国志愿大队”的老兵们被追认为美国武装部队成员。

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