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中国时间: 02:56 2016年12月03日星期六

海平面上升速度十几年来增加一半


科学家说,卫星和空中监测数据显示,近十年海平面上升的速度是半个世纪以来最快的,原因和冰川融化以及水温升高有关,如果这个趋势继续下去,后果可能不堪设想。

在地球历史上,冰川扩展或缩小、海平面升高或降低,就像气候变暖或变冷一样,循环往复、屡见不鲜。但是如今海平面的升高却会造成和从前结束冰川时代的结果完全不同的后果。

*海滨地区易受影响*

阿布达拉提是美国宇航局研究地球冰层覆盖地区的专家。他说:“如今不同的是,好多人都居住在低海拔、容易受到影响的海滨地区。”阿布达拉提说:“据估计,如果海平面上升一米,就将有1亿人受到影响。由此可见,长年下去,这是个值得关注的大问题。”

十几年来海平面的上升幅度虽然只是以毫米来计算,但是也足以引起像内勒姆这样的科学家的担心。内勒姆在位于博尔德的科罗拉多大学工作。他表示,根据美国监测海洋高度的卫星记录,和前几个十年对潮水的测量数据相比,从1992年以来,海平面的上升速度加快了一半。

内勒姆说:“看看前50年到100年的潮水数据,我们会发现海平面平均每年升高1点8毫米。而最近这12年,美国宇航局的卫星监测数据却显示海平面上升速度起了变化,而且持续了相当长时间,12年来平均每年的上升幅度是大约3毫米。”

*冰原融化越来越快*

内勒姆说,搜集的数据显示,海平面升高其中大约一半原因是水温升高造成的自然膨胀,另一半原因则是冰雪融化。美国宇航局大冰原专家黑格诺特提到,1990年代中期以来的卫星数据显示,冰川以及冰原的缩小速度比预想的越来越快。

黑格诺特说:“如今,很大一部份流入海洋的融化冰雪是来自冰川,包括阿拉斯加、巴塔哥尼亚,喜马拉雅以及其它冰川。位于巴塔哥尼亚和阿拉斯加的冰川目前的融缩速度比上个世纪快两三倍。在格陵兰岛,我们看到大冰原的边缘在融化。在南极洲,我们看到朝南美方向延伸的南极半岛,冰雪也在迅速消融。”黑格诺特表示,气温变暖是主要问题所在。

*海水侵蚀海岸线*

有些人可能觉得海平面平均每年升高三毫米没什么了不起的。美国海洋与大气局负责收集这方面数据的米勒说,少量多余的水时间长了却能造成大面积的破坏。他说:“海岸沿线遇到的不只是涨水问题,不只是水面高度纵向的上升,还会造成海水侵蚀,而单看水位升高远远无法预期海水侵蚀造成的破坏。以我们如今看到的数据推断,长达一个世纪的海水侵蚀可以造成进伸15米到30米的海岸线被吞噬。”

在宾夕法尼亚州立大学,地球科学家阿利说,如果格陵兰岛15%的大冰原消融,流入海洋,就足以淹没佛罗里达州南部以及世界其它沿海地区。阿利说:“世界在变暖,冰原也像人们预料的那样做出相应反应。我们当中很多人对有些地方冰原融化得这么快感到惊讶。到目前为止掌握的信息还不至于造成恐慌,但是也不足以让我们高枕无忧。”阿利说,还需要未来更多年的数据收集,才能做出更准确的预测。

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