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中国时间: 21:06 2016年12月05日星期一

消费者反应决定飓风对经济影响


卡特里娜飓风究竟会对美国经济以及全球经济产生什么样的影响继续是专家和媒体争论的一个重要问题。有人认为影响是有限的,也有人估计它的经济影响比专家们估计的要更加严重,更加广泛。专家们共同的担忧是,美国消费者对高油价如何做出反应是决定经济走向的一个关键。

*卡特里娜造成最大经济损失*

近几天来,卡特里娜飓风对美国南部沿海地区造成的破坏通过各种媒体真实地展现在世界人民眼前。美丽的城市惨遭劫掠,无数的难民流离失所,断电、断水、工厂关闭、汽油短缺、能源价格飞涨,危机的气氛不断地传向美国各地。

不少分析师都认为,卡特里娜飓风将是美国历史上造成经济损失最大的一次。美国著名证券投资机构高盛集团的估计是,卡特里娜飓风对美国经济的影响将超过过去任何一次飓风,今年第三季度和第四季度,美国国内生产总值的增长将因为这次飓风而减少0.5到1个百分点。

但是,受灾地区的重建将给经济带来新的增长点,明年头三个季度的国内生产总值将会因重建而加快增长至少一个百分点。

巴克莱股票经纪公司的研究结果认为,灾害推动油价高走将给美国经济带来350亿美元的损失,但是这个损失将因重建而得到补偿。重建项目估计将带来500亿美元的容量。

*财政部长持乐观态度*

美国政府目前对这次灾害所造成的经济影响看来还比较乐观。财政部长约翰.斯诺最近表示,美国最近几个月的经济增长速度可能会有所减缓。他在9月2号会晤美联储主席格林斯潘之后对媒体表示:“显然,这对经济来说是一个具有挑战的时刻。幸运的是,经济表现非常好。”

*消费者对高油价反应决定经济走向*

经济学家们普遍认为,飓风灾区给美国经济带来的负面影响应当是有限的,是可以恢复的。但令人难以判断的是,因这次灾害而大幅度上涨的能源价格究竟会对美国经济产生多大的影响,消费者在油价高企阶段将如何应对?消费支出在美国经济中所占的比例高达三分之二。如果消费者紧缩开支,必然会导致经济收缩。

油价上涨已经持续一两年了。但是美国的消费支出并没有像专家曾经担心的那样出现大幅度下滑。现在卡特里娜号飓风再次把油价推向新高,消费者是否能够一如既往,不为所动,照样消费呢?不少迹象显示,这种期望可能过于乐观。

这次飓风之后,国际原油期货价格突破70美元一桶,但由于美国政府启动战略石油储备,油价回落到飓风之前的水平。但是,对美国消费者影响最大的汽油价格一举从一加仑两个多美元提高到3美元以上,而且看来这个价位还会持续相当一段时间,因为墨西哥湾一带的汽油生产能力完全恢复需要时间。分析人士认为,汽油价格的上涨幅度之大足以影响到人们的消费心理。

*专家:对人们心理已产生影响*

美国银行控股公司瓦乔维亚银行高级经济师马克.维特纳在9月5号劳工节前对媒体表示,油价“对人们的心理已经产生影响。消费者并没有过节的心情。”美联社报导说,由于油价上涨,许多人都放弃了周末开车旅行的计划。

而且冬季已近,家庭取暖用油价格必然大幅度增加。专家估计,这将迫使消费者减少其它支出,特别是低收入家庭。美联社引述国际采购中心委员会总经济师麦克.尼米拉的话说,今年圣诞节将是美国零售业面临的9/11恐怖袭击以来最严峻的一个节日。

在最近两年油价走高期间,支撑消费支出不降反升的一个主要因素是美国就业不断增加。但飓风削弱了这个支撑点。据初步统计,在新奥尔良和墨西哥湾其它地区,在这次飓风中损失的工作有50万个。

飓风灾难之后,专家们普遍下调了他们对今年第四季度经济增长的预测,从原来的3.5%降低到2.5%。许多专家估计,这个数字将是2006年的经济增长速度。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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