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中国时间: 09:02 2016年12月11日星期日

劳工节及其对美劳工运动的意义


9月5号星期一是美国劳工节。这是一个多世纪以前为向美国工人表示敬意而设立的一个全国性节日。这一天,美国人通常都休假一天,到公园野餐或到海边或游泳池去游泳。这一天是许多人在夏季里的最后一个节日。记者巴罗克回顾了劳工节的意义及其对美国劳工运动的特殊涵意。

*百年前美国工人的抗争*

《永远团结》这首抒情歌曲是劳工活动人士拉尔夫·查普林在1915年谱写的。这首歌或许是美国工会运动最著名的歌曲,歌词充满了反抗精神。

80年后的今天在一个相对繁荣平静的美国,这首歌似乎已经过时了。人们很容易忘记汽车厂、钢铁厂和其它工业的工人们过去的确不得不为了他们的权利而抗争,以获得更高的工资和更好的工作条件,许多人冒着生命危险试图组织起来。

*设立劳工节平息工人愤怒*

比如说,1894年,当克利夫兰总统命令联邦军队解散伊利诺州芝加哥郊外的一次铁路罢工时,有34名铁路工会成员被打死。克利夫兰那一年正准备参加总统连任竞选,他需要使全国愤怒的工人平息下来,于是签署了一项法律,设立一个全国性节日纪念工人,称为劳工节。

杰拉尔德·弗里德曼是麻萨诸塞州大学阿默斯特分校的经济学教授,他说,获得全国的认可使有组织的劳工士气大振:“这的确是在告诉我们,如果你大叫大喊,你就会得到一些东西。但是你必需持续不断地发

不过,镇压美国工人的暴力事件在20世纪仍在继续, 1902年,14名煤矿工人被一个煤矿公司雇用的保安人员打死。1911年,大约150名工人、其中主要是妇女和儿童,在纽约市一家血汗工厂的一场火灾中死亡。麻萨诸塞州警察在一次纺织工人罢工中殴打妇女和儿童。科罗拉多州煤矿公司的保安人员用机枪向工会支持者射击,打死19人,其中包括12名儿童。

*20世纪工会开始发挥巨大作用*

首都华盛顿美利坚大学的经济学教授罗伯特·莱尔曼说,工业界的主要人物认为他们应该能够为所欲为。但是,美国政府在20世纪30年代终于代表工人进行干预了:“工会开始发挥巨大的作用,尤其是在20世纪30年代。国会和罗斯福总统通过了解除官方控制的立法,使工会更容易组织起来。”

莱尔曼说,美国政府鼓励钢铁和汽车生产商等主要工业和工会进行磋商,因为主要的美国工会都不是激进派,他们拒绝加入宣扬阶级斗争的国际社会主义运动。

莱尔曼教授说,工会对激进主义的抵制通常使他们能够得到他们想要的,比如更高的工资、医疗保险和更好的工作条件:“工人领袖想要的是更高的工资。他们不想听各种各样的理论,使政府控制一切。他们害怕这样。他们相信通过组织起来,他们能够得到他们应该得到的那一份。当然,他们也认为必需得到政府法规的支持和保护,例如八小时工作日和最低工资保障,这些由政府制定。他们认为他们能够通过政治斗争和美国的民主机构来实现这一切。”

莱尔曼说,美国工会运动,尤其是在乔治·米尼和莱恩·柯克兰等强大领袖的领导下,发挥了重要的作用。工会不仅给美国的工作场所带来了良性变化,而且在其它国家也促进了民主自由:

“莱恩·柯克兰主席和他的前任乔治·米尼在帮助很多国家推动自由工会的发展方面发挥了至关重要的作用。首先他们相信自由,并且相信以非共产主义的方式接触世界。我们已经看到,工会对共产主义的衰亡起了巨大的作用。波兰工会在击败苏维埃在波兰的影响方面非常有影响力,并且在东欧的其它国家导致了很多变革。通过工会和政府公共部门之间的合作促进协助。”

不过今天,美国的工会面临着一个非常不确定的未来,在过去的25年里,工会会员急剧减少,私人企业雇用的劳工中只有8%的人参加了工会。

*美国工会拒绝激进主义*

经济学教授弗里德曼辩解说,美国工会在20世纪初期拒绝了马克思式的激进主义,从而使工会受到操纵或被同化,甚至设立劳工节都是资本家的一个胜利。

他说:“美国商业界和政府在镇压劳工方面非常有效,他们的策略历来是以让步的方式分裂劳工、分裂抗议示威的民众。所以他们设立了劳工节,和5月1号的劳动节区分开来。所以那些想庆祝五一劳动节的人和庆祝劳工节的人就有矛盾。有些人认为劳工运动是争取社会主义和经济民主的国际斗争的一部份,有些人则认为劳工节是美国的节日。他们之间因此而出现分裂:如果你不想过劳工节,你就是反对美国;如果你想庆祝劳工节,你就是否定工运国际化。”

弗里德曼补充说,如今法国、德国和积极参与激进运动的其它国家的工人们,比美国工人享有更多的福利,比如更长的假期,每周的工作时间更短。当然,大多数劳工分析人士认为,美国工会寻求非暴力、逐渐改革的策略消除了全国阶级斗争,创造了庞大的中产阶级和基础广泛的繁荣,这也是许多美国工人在劳工节这一天所庆祝的。

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