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中国时间: 18:26 2016年12月11日星期日

亚特兰大考虑立法禁止行乞


你走在美国一些主要城市的街头,也许会遇到向你要钱的人。这种现象在世界各地都有,但是这在美国已经成为一个激烈争论的问题。这里指的是行乞,一些城市已经把行乞定为非法。亚特兰大市也在考虑这样做,但支持无家可归者的人士群起反对。

丹尼·所罗门是一名57岁的受过专业训练的厨师,可是他已经很多年都不工作了。这些天他站在亚特兰大闹市区的一家麦当劳快餐店的外面向陌生人要钱。

“打扰您一下,先生,我叫丹尼,我现在无家可归,我很饿,已经两天没吃东西了。给我点零钱吧,谢谢。”

所罗门说,他每天平均能要到25到30美元,他用这些钱买食品和香烟:“我的确知道有人以行乞为生,这是他们存活的方式,对他们来说,只是要赚钱。不过大多数乞讨的人其实真的需要。”

*市政府被指责掩藏穷人*

这是否是真的还不清楚。市政府官员说,有许多所谓的职业乞丐,他们中有些人赚很多钱。拟议中的市政府法令禁止在亚特兰大闹市区向陌生人要钱。这个计划令基督教长老会牧师墨菲·戴维斯感到恼怒,她在亚特兰大市的慈善机构开放社区工作,这个机构专为无家可归的人提供住房和食物。

戴维斯说:“这是扩大警方权力,让他们把穷人掩藏起来。我觉得这里的关键问题是把贫穷定为犯罪,很长时间以来这在美国已经成为一种趋势。”

*禁止行乞违反言论自由和生存权利*

多年以来,亚特兰大市政府官员一直在讨论禁止乞讨的问题,不过在市长雪莉·富兰克林最近提交了一项法令议案之后,人们又展开了新的辩论。一个叫做马丁路德金经济司法运动的团体立即发起了示威活动。副主席托尼·辛克菲尔德本人也有过无家可归的经历。他说:“这违反了言论自由和生存权利。”

一些带头推动这项禁令的亚特兰大市议会成员也承认这将会遏制言论自由,不过拉尔马·维利斯说,消除行乞符合政府的利益:“我们正在努力确保这座城市的经济基础不受侵害。”

*乞丐影响城市形像*

维利斯说,行乞使人们远离闹市区,威胁到每年带来30亿美元收入的大型会议和旅游业:“商家拒绝留在亚特兰大闹市区,会议代表和游客拒绝到这里来,如果我们不能够改变这种状况,我们就会有许多麻烦。”

在帮助制定立法的团体中,有一个叫做亚特兰大中心发展的团体。这个团体的主席鲁滨逊说,游客和本地人常常向旅游官员报怨,书面调查报告也说行乞令他们感到不安全。

他说:“当然,尤其是在夜晚。如果有个看上去有威胁性的人在夜晚的时候和你搭话,你会感到恐惧。这是人们对闹市区报怨最多的一个问题。”

虽然还没有确凿的证据证明行乞已经使大型会议策划者决定不再选择亚特兰大,不过鲁滨逊说,这当然是他们在做决定时要考虑的一个因素。拉斯维加斯和迈阿密等竞争城市都有强硬的反行乞法律。

*乞丐不得跟陌生人搭话*

根据在亚特兰大制定的这项立法,人们可以举牌子要钱,但是不能跟陌生人搭话。违反者将受到警告,警察也会告诉他们有为无家可归和饥饿的人提供帮助的地方,其中包括有340个床位的收容中心。如果他们第三次被发现行乞,就可能被关进监狱,或被罚款。

维利斯议员说,这是以职业行乞的人做为目标。他否认这种作法是在隐藏亚特兰大的穷人:“我们想帮助那些无家可归的人,可是同时如果我们侵蚀了这座城市的经济结构,就没有人帮助我们为他们提供援助。”

他说,他就是在亚特兰大的贫困中长大的。他知道不行乞也能生存。亚特兰大市议会预计将在这个月底对这个法案举行投票。

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