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中国时间: 12:18 2016年12月04日星期日

通胀上升美联储提息可能性增加


在卡特里娜号飓风对美国经济造成的损失正在逐步显现出来的时候,美国政府星期三公布的新数据显示通货膨胀压力明显增加。专家认为,新的数据给美联储这个月开会决定是否再次提息增加了压力。不少著名经济学家估计,美联储再次加息的可能性增加。

9月7号,美国劳工部报告说,今年第二季度,美国工人的劳动生产率的增长幅度按年率计算为1.8%,大大低于第一季度增长3.2%的水平。这是一年来最小的增长幅度。在生产率增幅减弱的同时,劳动成本却显著提高,增长幅度为2.5%,高于第一季度的2.2%。这两项数据都是美联储观察通货膨胀压力变化的重要数据。

通货膨胀压力的上涨给美联储是否在9月20号的公开市场委员会会议上决定利率走向增添了新的压力。从去年6月美国经济开始呈现稳定强劲增长的势头以来,美联储已经连续10次提高联邦短期贷款利率,从1%提高到3.5%,以期把宽松的货币政策改变为中性的货币政策。

*飓风之后搁置稳步提息计划?*

但是卡特里娜飓风灾难发生之后,许多经济学家都认为,这次灾难给美国经济造成的影响将是广泛而严重的。除了飓风灾区受到的巨大的有形破坏之外,因美国产油、炼油和能源输送能力遭受重创而导致的油价飞涨将给美国经济带来全面的影响。因此,不少经济学家认为,美联储稳步提升利率的计划可能会暂时搁置起来,等到灾情对经济的影响明了之后再决定如何行动。

美林证券公司总经济师戴维·罗森伯格对媒体表示,美国经济明显处于情况不明的状态,谨慎的做法就是“一动不如一静”。罗森伯格认为,“飓风已使经济增长势头受到伤害,美联储可能会停止这一轮涨息行动”。

*应坚持既定政策再次提息*

不过也有相当数量的经济学家不同意罗森伯格的看法。瓦乔维亚银行的总经济师约翰·西尔维亚在接受本台采访的时候表示,灾难是地区性的,美联储的职责是控制通货膨胀。他认为,9月份美联储将会再次提升利率25个基点。

西尔维亚说:“我认为,今天的数字会使美联储对货币政策更加谨慎,因为劳动成本的上涨显示通胀压力增加会持续一段时间。所以我认为美联储会坚持它的既定政策,稳步把利率拉回到中性的水平。”

西尔维亚还表示,现在能源价格已经有所回落,一些炼油厂、输油管道等设施在最近两、三天也得到恢复。美联储可能会认为,灾害对经济的影响是有限的。

*面对飓风损失,不应提息?*

对于灾情的严重程度,人们的估计大不相同。国会参议院共和党领袖比尔·弗里斯特9月7号公布的估算数字是1000亿到2000亿美元,远远高于早些时候专家估计的500亿。在反对美联储继续提息的经济学家中,有人认为,面对如此巨大的损失,美联储如果还要坚持提息,就会给人“冷血动物”之感。

*赈灾与提息是两回事*

但是摩根斯坦利公司高级经济师安东尼·张认为,赈灾与货币政策根本就是两回事。他说:“如果美联储只管继续提息,我想很多人就会批评它说,在经济走软的情况下,美联储不顾飓风灾情提息是不对的。但是,如果灾害影响是短暂的,美联储停止提息就可能是错误的。在联邦货币政策还处于宽松状态下,停止提息就意味着进一步刺激经济增长,推动能源需求的扩大,这会把能源市场局面搞得更加紧张。”

安东尼·张强调,美联储不是联邦政府,赈灾是联邦政府的事,控制通胀、保证物价稳定才是美联储的职责。瓦乔维亚银行总经济师西尔维亚也指出,货币政策与财政政策的作用是不同的。从货币政策上来说,经济不需要进一步的刺激,但目前的赈灾工作则需要政府加大财政政策的刺激力度,拨出更多的经费,保证赈灾的需要。

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