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中国时间: 05:33 2016年12月11日星期日

美最高法院两空缺有待填补


布什总统已经提名联邦法官约翰·罗伯茨接替上星期六去世的最高法院首席大法官威廉·伦奎斯特的职位。罗伯茨法官此前曾经被提名接替退休的最高法院法官桑德拉·奥康纳。布什总统表示,不久将提名他人接替奥康纳的职务。

*总统提名罗伯茨任首席大法官*

面临最高法院两个职位的空缺,布什总统迅速做出反应,提名罗伯茨担任首席大法官一职。这个职位在过去的19年里一直由已故的伦奎斯特担任。

布什说:“在秋季重新开庭的第一天能够有一位首席大法官,符合最高法院和整个国家的利益。”

在伦奎斯特担任最高法院首席大法官之前,罗伯茨曾经为伦奎斯特担任法官助理。当布什在白宫宣布这项提名的时候,在场的还有罗伯茨本人。

他说:“总统对我表示出的信任使我深感荣幸,也感到责任重大。 我深知,如果对我的提名得到批准,我所继承的将是一位我深深尊重和敬佩的人曾经担任的职务。”

今年7月,罗伯茨被提名取代即将退休的奥康纳出任最高法院大法官,而且他本人也在为参议院即将举行的批准听证会做准备。不过现在罗伯茨既然又被提名担任更高的职务,那么奥康纳大法官可能不得不在最高法院的岗位上再坚守一段时间,直到总统提名一位她的继任人为止。提名的这位新继任人也必须得到参议院的多数批准。

*布什有机会确定最高法院司法走向*

美国最高法院上一次同时出现两个职位空缺是在1971年。当时尼克松总统任命伦奎斯特填补了其中的一个职位空缺。最高法院最近一次职位出现空缺则是11年以前,当时克林顿总统任命了布赖尔担任大法官一职。布什总统现在则有机会确定最高法院今后多年的司法走向。

保守派活动人士强烈支持对罗伯茨的提名,同时希望布什总统任命另外一位持强烈保守立场的人士填补最高法院另一个空缺职位。

帕特里克·马哈尼牧师是一个名为“抢救行动”的保守派基督徒反堕胎组织的成员,他说:“历史正呈现在我们面前,最高法院确实会一夜之间发生改变。”

*自由派团体反对罗伯茨提名*

很多自由派团体已经表示反对对罗伯茨的提名,并准备阻挠参议院通过对罗伯茨的提名任命。参议院反对党民主党的一些议员表示,他们相信总统提名罗伯茨出任首席大法官,眼下在政治上显得更加利益攸关。

实际上,在美国最高法院,首席大法官并不比其他8位大法官拥有更大的权力。在任何一起特定案件审理中,他们每人一票。但是当首席大法官在表决中属于多数一方的时候,他或者她就有权力挑选由哪一位法官来起草寻求树立强有力法律先例的多数一方的意见。

*民主党恐难阻止参院批准*

很多法律和政治分析人士预计,民主党人阻止参议院批准任命罗伯茨出任最高法院首席大法官,将会相当困难,因为在法律上罗伯茨是否有资格出任首席大法官一职这个问题上,几乎没有人提出异议。

玛丽·谢是美国乔治华盛顿大学的法律学教授,她说:“他无疑确立了自己第一流律师的地位。他曾经在最高法院就一些案件进行过辩论。作为一名律师,他在政府担任过一些级别最高的职务。我的意思是,他简直就是一座智库。他的这些情况我们都知道。他的学术和法律水平毫无问题。”

*另一空缺人选可能引发激烈争执*

但是一些分析人士预计,在最高法院另外一个空缺职位的人选上有爆发激烈争执的可能性,关键看总统挑选谁来担任这一职务。

土什耐特是研究最高法院的专家,他同时还是乔治敦大学法律学院的一位教授。在本台《与美国对话》节目中,土什耐特指出,民意测验显示,公众对布什总统处理伊拉克战争的方式、美国国内油料价格的上涨以及飓风卡特里娜过后的救灾努力表现出的不满情绪在不断增加。

他说:“罗伯茨法官并不比前任首席大法官伦奎斯特显得更加保守,但是他比伦奎斯特年轻30岁,因此要验证这种看法需要很长一段时间。现在我们并不知道接替奥康纳大法官的人是谁。我们可以想象得到,布什总统自然会希望提名一位相对保守的候选人。但是总统现在面临的政治处境,可能会使他在做出选择的时候,不得不更加稳健从事”。

出于对已故首席大法官伦奎斯特的尊敬,参议院已经同意,推迟召开批准罗伯茨就任首席大法官的听证会,听证会将在星期三伦奎斯特的葬礼之后于下星期一举行。

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