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中国时间: 13:29 2016年12月03日星期六

飓风灾区寻找新的通讯方式


卡特里娜飓风8月28号在美国墨西哥湾沿岸登陆,如今已经过去了三个多星期的时间。但是墨西哥湾沿岸很多地区仍然处于通讯瘫痪的状态。将近150万条电话线被飓风摧毁,在阿拉巴马州、密西西比州以及路易斯安那州的部份地区,无线手机业务仍然没有全面恢复。无奈之下,救援人员和灾民只好采用其它变通的方法进行联络。这种局面使人提出这样一个问题:是否能够或者应当修建一套更为可靠的紧急通讯系统?

*电话线路10月初才能修复*

卡特里娜飓风从墨西哥湾登陆,肆虐横行,给电话线路造成大约6亿美元的损失。这些线路通常是指地面线路连接,它们没有移动电话号码,而是连接到商家或者住宅的有线电话线。经营这些线路的南方贝尔公司表示,至少要到10月初,公司才能修复绝大部份线路,恢复运营。

南方贝尔公司的发言人乔.钱德勒说,该公司甚至无法预计,遭洪水浸泡的新奥尔良市的电话业务何时才能恢复开通:“对我们而言,新奥尔良地区是个特例,因为洪水没有......你知道的,洪水还在那里。进入新奥尔良是一项极为艰巨的挑战。我们甚至连派人进入新奥尔良、开始集中修复工作都遇到问题。”

*地下电话线路亦难逃飓风打击*

对于南方贝尔公司来说,飓风早已不是什么新鲜东西。该公司负责运营管理美国南方九个州大量的通讯设施,早已经历过飓风给他们带来的损失,从1989年的雨果飓风到1992年的安德鲁飓风,还有去年的查理飓风。乔.钱德勒表示,南方贝尔公司此前已经采取措施,保护公司的通讯设施免受飓风的破坏。但是此次卡特里娜飓风的袭击证明,其中的一些措施在这样的飓风面前毫无用处。

他说:“现在,我们的很多线路埋设在地下。很明显,当线路铺设在地下,你可以保护线路免遭大风的破坏。但是如果你看看新奥尔良地区,我就不敢说埋在地下能免遭破坏,我们无法确定结果会是怎样。你知道,去年总共有四场飓风来袭,我们从中汲取了一些经验。尽管如此,我得说,这场卡特里娜飓风是我们公司所见过的最具破坏力的飓风。”

*为灾民提供免费电话号码*

随着地面线路的瘫痪,以及飓风灾害的幸存者被疏散到全美各地,人们不得不想出一些非常具有创意的方法,找寻亲人,保持联系。远在犹他和俄勒冈等州的业余无线电爱好者,一直在从事灾区和其它地区之间信息中继传递的工作,告诉人们有关失踪、陷入困境或者需要医疗照顾的人员的消息。

就在最近,EASYTEL和“全球通”这两家电信公司联手合作,向飓风灾民提供1万个免费电话号码,在类似德州休斯敦圆顶体育馆这样的临时避难所避难的人们,就可以通过这些免费号码收到信息,从任何一部电话上都可以接收到。EASYTEL公司总裁托马斯.斯卡拉表示,这些号码还能够用来接收传真。

斯卡拉说:“这个系统能够让他们在任何地点的任何一部电脑或者任何一部传真机上接收传真。举例来说,如果一家保险公司发一份传真给他们,他们可以去一家‘金考’快印店、或者一所图书馆、或者很多服务中心中的一家接收传真。”

*建立灾害联络目录系统*

EASYTEL和全球通两家公司还开发推出了一种叫作“灾害联络目录”的系统。人们可以在目录上登记他们原来的老固定电话号码,然后留言,告诉亲朋他们在哪里,他们的新免费号码是多少。

通信联络方面更糟糕的情况是,无线移动电话业务也受到了影响。这就使紧急反应救援人员之间的联络变得困难。南方贝尔公司正在优先修复移动电话信号塔,但是移动电话业务仍然不很可靠。

*急需建立无线紧急通讯系统*

联邦通信委员会前任主席里德.亨特表示,这种局面突出表明,急需建立一套全国范围的无线紧急通讯系统。亨特坚持认为,应用现有科技,完全可以建立起这样一套全天候运行的系统,甚至在类似卡特里娜这样的飓风过后仍然能够正常工作:

“你把天线放在一些建筑物的屋顶,但愿风暴不把它们刮倒,不过就算天线被吹倒,你仍有很多选择来替换受损的天线:你可以开一辆里面装有天线的小汽车,或者用直升机向屋顶空投一套天线,或者你甚至可以用背包装上这些很轻巧的天线。毫不夸张地讲,修复这样一套网络的任何故障,很可能只需要个把小时的时间。”

亨特估计,创建这样一套系统并且给所有紧急反应人员配备所需的通信设备,可能需要耗资大约20亿美元。他说,如果联邦政府从现在起到今年年底这段时间,向全美每个电话号码加征1美元的临时税,就可以筹集足够的资金建立起这套系统。只是亨特不知道国会是否愿意加征这项临时税收。

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