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中国时间: 01:19 2016年12月11日星期日

飓风灾区农民谈农业复苏前景


卡特里娜飓风和随之引发的洪水给墨西哥湾沿海受灾地区的农民造成了严重的影响。农作物、设备和农场建筑物被风暴破坏或摧毁。因为包括重要的新奥尔良港口在内的很多市场已经关闭,或者是难以抵达,很多农作物种植者无法售卖他们的收获物。路易斯安那州庞沙图拉的农民谈到他们面临的挑战和那个地区农业复苏的前景。

*秋季作物绝收*

埃里克·莫罗是一个农民世家的第八代。他沿着路易斯安那州庞沙图拉的一条碎石小路走下来,透过30公顷农场上被刮倒的活橡树和大胡桃树,了望着他的田地,那里破砖碎瓦满地,一片狼籍。他在勘查卡特里娜飓风造成的破坏 ,这场飓风对路易斯安娜南部的这个地区打击尤为严重。

莫罗说:“我们损失了秋季番茄,总共有大约7500个番茄,还损失了秋季茄子。都损失了,因为刮很大的风,大多数的叶子被吹落,树上剩下的树叶被烧毁,都枯死了。你对此无能为力。风还吹破了我们准备护盖草莓的一些塑料薄膜。”

*商业前景严峻*

路易斯安那州的这个地区以盛产草莓闻名。大多数草莓是由埃里克·莫罗这样的小农场主经历了很长的种植期栽培的,然后卖给密西西比河下游大约100公里以外的新奥尔良市场。他说,因为新奥尔良市已经被疏散,未来还不确定,他眼前的商业前景很严峻:

“这就是我们目前所忧虑的。我们关注餐馆,关注着杂货店。生活在那里的每一个人都喜欢路易斯安那州庞沙图拉的草莓。真希望情况会好转起来。”

*望紧急贷款缓解困境*

美国国会计划给路易斯安那州的农工业提供数十亿美元的救灾和紧急贷款。莫罗觉得这对每一个人都有好处:“我认为我们获得某种帮助解救我们的工业是很适合的。我们在这一地区雇佣了很多人,整个工业包括做纸盒的人、做盖子的人,采草莓的劳工,还有销售工人,我们购买所有的塑料,我猜在这个地区有六、七千人从事草莓工业。我们真的不知道我们将会得到什么或者是我们会不会得到什么。”

*相关产业也受牵连*

鲍勃·奥德姆本人也对同样的问题感到疑惑。作为州农业和林业委员会成员,鲍勃·奥德姆对莫罗这样的农民,对海洋食品和木材工业,以及受卡特里娜飓风影响的许多相关商业的命运感到担忧。

他说:“看看我们损失的税基。我不知道我们打算怎么样智慧地做预算。而且我们还拥有大量的法定钱款。如今这些款项的大部份已经损失了。那些人再也没有生意可做了。但是如果没有那些资金进来,我不知道我们打算怎么做。”

*运输中断 失去商机*

由于高速公路被关闭,海港遭到损坏,那个地区断电,许多躲过飓风之灾的农场也被市场所困扰。

雷·谢克斯内德在路易斯安那州的埃尔文维勒经营一个大豆和玉米出口的大农场。他无法把他的产品按时送达市场,因此生意落到了全球竞争对手那里:

“有一些船只来运载出口货物。他们或许已经决定将去巴西,而不去新奥尔良和大巴吞鲁日的港口,从巴西的某个地方提取这批大豆。最终可能会失去这笔买卖。”

*库存积压会导致明年价格下降*

这同时还意味着没有卖出去的产品在农场和当地的筒仓里储存,造成供应过剩,导致明年的农作物价格下降。

具有讽刺意味的是,尽管卡特里娜飓风的雨水和随之而来的洪水造成了所有这些痛苦,可是把60%的美国出口谷物运载到港口的密西西比河由于干旱,水位降低。密西西比河所能容载的货船数量比雨水较多的年份更少。虽然一些人还是计划强行使货船通过密西西比河,但是农业和林业委员会委员鲍勃·奥德姆提出忠告。

他说:“问题是如果新奥尔良的堤坝已经损坏,你不会想进一步破坏它。所以你需要找到一个折衷的办法。”

虽然卡特里娜飓风造成的经济混乱预计还要持续几个月,甚至是几年,但仍然存在一些希望的迹象。新奥尔良港口已经有限度地重新开放,同时白宫和美国国会已经把农业作为墨西哥湾海岸地区重建和恢复计划的一个重要目标。

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