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中国时间: 02:44 2016年12月03日星期六

飓风使美国人重新关注贫民疾苦


美国墨西哥湾沿海地区居民正在继续应付卡特里娜和丽塔飓风造成的影响。与此同时,在全国更大范围内开始对贫穷灾民的疾苦进行辩论。

卡特里娜飓风过后, 整个美国在电视上看到了新奥尔良那些揪心的电视画面。数万名民众,其中大部份是穷人和非洲裔美国人,挣扎疏散,希望能在洪水泛滥的城市中生存下来。

这些画面再次引发了全国性辩论,辩论焦点是有关美国城市中穷人的疾苦以及应该采取什么办法解决这些问题。巴巴拉.伯曼是首都华盛顿美利坚大学研究经济和贫困问题的专家。她说:“你所见的是那些非常不幸的人,他们没有办法逃离那座城市,基本上是被抛弃了,因为这些人过去没有考虑过如何逃离这座城市的问题。”

美国联邦以及州和地方政府因帮助贫穷黑人逃离新奥尔良采取行动不利而广受批评。当局此前曾经发出了强制疏散令,但是许多人没有任何交通工具。

*生死区别不应是贫困肤色*

非洲裔美国人的一些领袖对此尤其感到关注。美国国会议员卡明斯是代表马里兰州的民主党人,曾任国会黑人委员会主席。卡明斯说:“我们不能允许有这样的历史记载,也就是:这次大风暴以及2005年洪水中的生死区别就是贫困、年龄或者肤色。”

一些抗贫积极分子表示,卡特里娜飓风后的情景有助于突出穷人的疾苦,这些人士说,近年来政治人士以及新闻媒体忽视了这种疾苦。

特拉维斯是维吉尼亚州乔治.梅森大学的贫困和种族问题专家。特拉维斯说:“这是我们不经常看到的另外一个美国。这是城市里的贫民,他们正在挣扎,确实是在挣扎地过活、他们希望有个家、有个房子,这些对他们来说是很艰难的。我认为,目前约有3千6百万人依然处于贫困线以下。”

布什总统最近在新奥尔良向全国发表的一次讲话中谈到了这个问题。布什说:“我们大家都在电视上看见, 这个地区也存在某些深重和持续的贫困。这种贫困的根源是历史上的种族歧视,种族歧视剥夺了几代人的美国机遇。我们有义务以果敢的行动来减少这种贫困。因此,让我们恢复大家共同珍视的过去,让我们走出昔日不平等的阴影。”

*关注能够持续多久?*

美利坚大学教授伯曼表示, 总统和国会投入这场有关贫困问题的辩论十分重要。伯曼说:“人们应该得到鼓舞的是,布什总统在从新奥尔良向全国发表的讲话中,的确谈到了贫困以及种族主义的影响。不过,这种关注能够持续多久,这种同情又能够维持多长时间。”

美国公众有注意力不能持久的不良名声,为此有专家对贫困问题的辩论能维持多久提出质疑。

不过,乔治.梅森大学的分析家特拉维斯预计,这场辩论所持续的时间可能要比一些人预计的更长。特拉维斯说:“我认为, 我们将能够看到一连串的影响。这些人进入其他社区、重建生活、再次努力生活下去,同时别的社区便会说,‘这是对我们各种服务的一种负担,’尤其是在那些人口众多的德州城市。因此我认为,我们将不得不再次讨论,按照经济学上的最低价格,我们到底能够向人们以及飓风灾民提供什么服务。”

有关贫困问题的辩论很可能会在国会中进行下去,国会有责任在飓风后为联邦救济工作提供资金。

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