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中国时间: 06:53 2016年12月05日星期一

飓风突显美贫困现象专家呼吁脱贫


无论是政治人士还是学者似乎都共同认为, 卡特里娜飓风使全体美国人如梦初醒。许多人穷得逃离不了风暴的镜头不断出现在电视屏幕上,很显然,这个世界上最富有的国家依然面临着重大的贫困问题。现在的问题是,采取什么办法解决?一些专家呼吁,再开展一场战胜贫困的全国战争。不过这些专家说,这场战争是需要一定牺牲的。

杰克逊广场位于新奥尔良市被风暴严重破坏的历史性街区的中心地带。布什总统最近在这里对全国表示,卡特里娜飓风揭示了一个有关美国生活的鲜为人知的现实。

布什说:“正像我们大家在电视上见到的,这个地区也存在着某些深刻和持续的贫困。这种贫困的根源是历史上的种族歧视。这种歧视切断了几代人的美国机遇。”

*贫富隔离*

有关专家说,对于眼前这种贫困现实,大部份美国人是完全陌生的。斯普基斯是无党派的经济政策研究所的高级研究员。他说, 尽管60年代的民权运动带来了一些进步,然而美国依然还是一个极度隔离的社会。

斯普基斯说:“美国人很少需要面对黑人和穷人的生活现实问题。他们甚至从来就不关心这些问题。如果说,有人在新奥尔良当保姆每小时挣六点五美元,而你到新奥尔良,则会去那里参加“盛宴狂欢节”,痛快地玩上一番,你永远也不会想到,六点五美元一小时的工资意味着什么?这样的生活低于联邦订立的贫困线。”

既然现在卡特里娜飓风使千百万美国上层以及中产阶级人士逐步意识到现实,那么全国应该采取什么行动?布什总统提出两个想法:第一,向那些被迫疏散的人提供就业训练机会,第二,向那些愿意搬到墨西哥湾区并且雇用当地人的小公司提供税务方面的好处。传统基金会的弗雷泽说,布什的第二个想法是联邦政府能够解决贫困问题的很好例证。

弗雷泽说:“政府不一定需要直接帮助,倒是需要消除障碍。举例说,要开一家美容院,州、地方、乃至联邦政府都有很多要求,而那些具有创业精神的公司则是向缺少训练的人提供就业机会的关键所在。”

*公有经济帮助脱贫更有效?*

然而卡特里娜飓风所暴露的贫困是所谓“长期”贫困。纽约州立大学“工薪阶层生活研究中心”的泽维格说,这种贫困的范围远远超出密西西比三角洲。泽维格教授说,那些被困在飓风灾区的人世代贫穷。他坚持认为, 鼓励民营公司进入上述地区,以最低工资雇用这些人的方式,不会消灭贫困。

泽维格说:“我们所需要的是一个强大和充满活力的公有经济,需要的是能够帮助和动员,并且拥有切实资源的强大和有活力的政府实体。我认为,在新奥尔良,在美国东南各地以及墨西哥湾沿岸,依靠私有经济有局限性。”

泽维格说,他所说的公共干预对美国并非完全陌生。60年代,约翰逊总统的反贫困运动建立了许多由联邦资助的卫生、住房以及教育计划。这些计划的确在一定程度上减轻了这个问题。不过许多上述公共计划只经过了一代人后便被削减或取消,并非持续很长,不足以打破这种贫困循环状况。经济政策研究所的斯普里格斯说, 恢复这些计划需要大量资金。

*多数人反对增税帮助穷人*

斯普里格斯说:“美国人应该问一问:‘什么是我们国家应该优先考虑的东西?’是继续为富人减税,进一步扩大那些将留给孩子们的国债? 还是说,‘不,我们的重点在这里,而且就在眼下。我们必须交税,从上到下,人人都需作出一些牺牲。’”

民意调查显示, 美国人可能并不认为需要作出斯普里格以及泽维格所呼吁进行的那种牺牲。时代周刊最近进行的一次民意调查发现,62%的美国人反对提高税收来支付墨西哥湾区的恢复工作。那么,他们认为资金应该来自哪里?61%的人说,政府应该削减在伊拉克的开支。另有45%的人认为, 应该削减其他政府计划。

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