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中国时间: 11:05 2016年12月03日星期六

美国北疆人口锐减的乡村小镇


半个世纪以前,全世界有65%的人口居住在农村地区。联合国预测,到2050年,这种趋势将发生逆转,有65%的人口将居住在城市。在美国中西部广阔的农田上的小镇正随着人口的迁移逐渐消失。记者参观了加拿大边界以南大约20公里处北达科他州的鲍贝尔斯,鲍贝尔斯位于全国人口缩减最快的郡。

*静静的闹市区*

一个星期六的下午,鲍贝尔斯闹市区的主街静得可怕。尽管鲜红的旗子从路灯上垂下,欢迎到这个社区来参观的人,但是小镇里的许多商家,其中包括一个旅馆,一家咖啡店,一个五金商店,一个保龄球馆和一个杂货店都已经关门了。

“这是一个安静的地方。闹市区仅有银行,老年中心,克努森汽车商店、邮局、彼德森百货商店和约翰逊加油站。”

*看病要跑百里地*

已经经营了一个多世纪的彼德森百货商店出售从食品到服装等各种各样的货物。在那里我遇到了赫尔曼.奥福斯特,他是在这个小镇出生长大的。奥福斯特患有糖尿病,鲍贝尔斯没有治疗糖尿病的医生,他要去100公里以外的另一个小镇。

“如果你的健康出了问题,你就不得不到很远的地方去看医生。我需要做肾脏移植,所以我要去明尼苏达罗切斯特的梅奥诊所。”

去明尼苏达的罗切斯特要穿过州际线,单程1100公里。在所有的各类医生中最近的也要在25公里以外的北达科他州的肯梅尔。肯梅尔是一个比鲍贝尔斯稍微大一点的小镇。

*高中只有22个学生*

高中运动员也要去肯梅尔打橄榄球,因为当地学校没有足够的运动员组建自己的球队。

“学校人数持续减少。我上学的时候,我们有好几个班级,每个班有25到30个孩子。我想现在整个高中只有22个孩子。”

科琳.凯利.彼德森1977年离开了鲍贝尔斯,她的先生在附近的西部怀俄明州找到了工作。她回来看望仍然住在这个家庭农场的父母。自从她离开以后,农场越来越大了,需要更加昂贵的设备,同时需要越来越少人在地里劳作。

*青年纷纷出走*

“我认识的和我一起长大的人都不见了。他们由于各种原因都离开了这个地区,寻求好生活,他们的孩子也就不再回来了。除非某种工业能给这个地区带来工作机会,否则人口只会越来越少。”

德尔文.温岑伯格是这个小镇上唯一的一家简便饮食店的主人。他说,不久以前,一些人的确试图把工作带到这个地区。

“几年以前他们在这里尝试过电话促销,可是没能够维持下去,因为他们没有足够的人。他们谈到带来经济发展,可是哪里有员工?这里的年青人不是很多。可怕的是我和我的太太50岁了,我们结婚已经32年了,可是我们在这个地区还算年青夫妇。”

*社区小,凝聚性强*

就在十年以前,这还是一个拥有500人的社区,现在只有350人了。可是这是一个密切结合的社区。

不久以前,鲍贝尔斯的路德教会教堂遭到雷击,被火烧毁。一年之内又重新修建起来。卡罗尔.怀特曼在这个教堂弹奏风琴。

“我们有一个坚强的集体,的确是这样。这里虽然小了点,可是很坚强。这里是社区活动的中心。许多人到这里来喝咖啡,进行社交和宗教活动。”

鲍贝尔斯是一个全基督教会的社区,伯纳德.怀特曼是卡罗尔的先生,他说,镇上的三个基督教团体,也就是路德教徒,天主教徒和美以美教徒经常一起举办仪式。

“大斋期的时候,我们从一个教堂到另一个教堂一起做礼拜。如果有人需要帮助,总会有人提供帮助。人们很友好,你在这里可以看到他们在喝咖啡,或参加社交活动。”

*屹立百年*

这种友谊是那些离开鲍贝尔斯的人所怀念的。许多人在小镇的网站bowbellsnd.com的留言簿上留下了电子签名,还附加上他们对这个社区美好回忆的个人记录。许多人写道,他们打算在明年七月这个北达科他州小镇举行百年庆祝的时候重返鲍贝尔斯。

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