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中国时间: 10:17 2016年12月08日星期四

维州提供种族隔离受害者奖学金


美国南部维吉尼亚州的官员们正在努力修正一个历时50年的错误。在美国最高法院1954年做出黑人有宪法赋予的权利,同白人一起上学的裁定之后,维吉尼亚州的一些县采取了关闭学校,而不是废除种族隔离的做法。有10年的时间,那些地方的孩子,无论黑人还是白人,都得去其它地方接受教育。但当时,绝大多数黑人学生没有地方可以就学念书,他们只好辍学在家。

现在,当年的那些学生有资格获得州政府资助的大学奖学金。他们当中的很多人准备重返学校,只是岁月不饶人,他们当中绝大多数人都已经到了即将退休的年龄了。

维吉尼亚州的法姆维尔是位于该州偏远的“皮特蒙德高原”中心地带的一座寂静的小镇。那里大约有7千居民。居民当中70%是白人,还有四分之一的人口是黑人。

在星期五下午这个不同寻常的时刻,爱德华王子县高中学校走廊里走动的学生,完全可以反映出这个城镇的种族构成。白人和黑人学生自由自在地并肩而行,准备欢度周末。这所高中的秘书丽塔.莫斯利说,很多学生并不完全懂得,这样的一幅场景究竟多么意味深长。

她说:“当我们庆祝最高法院对‘布朗诉教育委员会’一案做出判决50周年的时候,我想这些孩子们才真正开始了解到当年发生了什么,以及那起事件的来龙去脉。我觉得,现在学生当中有更多的人,现在了解了那起事件,但是我认为大多数学生可能还是不大清楚。”

*爱德华王子县关闭公立学校*

当年美国最高法院对“布朗诉教育委员会”一案做出历史性的判决之后,爱德华王子县是维吉尼亚州最早几个关闭公立学校的郡县之一。数以百计的孩子,其中绝大多数是和丽塔.莫斯利一样的黑人孩子,他们的学生生涯由于这个县所采取的行动而被迫中断。

在美国最高法院裁定所有学生都有宪法赋予的得到公立学校教育的权利之后,从1954年到1964年这10年期间,爱德华王子县没有人在正规的课堂上过课。莫斯利女士的父母当时送她到100多公里外的一个县,这样她就能够继续上学。她说,她当年的经历尽管很悲惨,但是她认为自己比绝大多数人还是要幸运一些,因为至少在那10年当中,她还得到了相当于两年的正规教育。

而今年56岁的埃尔达.布斯则没有丽塔.莫斯利那么幸运。布斯说:“当年关闭学校让我受到伤害,实在是深受其害,因为我真的非常喜欢上学,当时我上到4年级,刚开学。那段时期,学校被关闭,我和一个姨在一起过,成天和烟草、烟叶打交道,一天挣7美元。有几个夏天,很多好心的白人从北部的康涅狄克州和俄亥俄州来到这里,在我们这儿的这些小社区中心,教我们阅读、写字和算术。”

真得感谢那些人,正是他们的辅导帮助埃尔达.布斯得以跟上学业,不至于荒废。当学校最终复课的时候,她经过测验,结果发现自己的学习水平仅仅比当时应该上的年级低两年。布斯女士最终在20岁出头的时候,从高中毕业,但是上大学对她来说,却一直可望而不可及。

*政府支付上大学学费*

不过这种愿望现在终于有了实现的机会。今年9月,埃尔达.布斯和丽塔.莫斯利开始在附近的圣保罗学院开始修读商业课程.

布斯说:“我要花4年的时间才能拿到学位。虽然已经56岁了,但是我仍然认为有机会可以让自己的生活得到充实改善。我年轻的时候上不起大学,没有今天这样的机会。”

布斯女士之所以现在有上大学的机会,是因为维吉尼亚州政府会支付她的学费。这实际上是维吉尼亚州对那些受到当年关闭学校行动不利影响的全体学生所做的正式道歉的一部份。

*政府对历史正式道歉*

起初,道歉只是形式上的,维吉尼亚州的议员们对当年没有采取任何措施让学校开放,表达了他们所称的“深深的歉意”。

爱德华王子县校务董事会向任何一位由于当年闭校事件而无法毕业的学生授予了荣誉学位。但是之后,当地报纸法姆维尔先驱报的编辑肯.伍德利向这些官员们提出质询和挑战,要求他们的道歉具有某些实质的内容。

他说:“如果你要说‘对不起’,你最好说,‘对不起,这是我为了弥补过错要做的补偿’,这样说要好得多。如果说荣誉学位是一件好东西的话,那么到头来你会发现,那仅仅是一张无用的纸,不会为任何人挽回遭到偷窃所带来的损失。所以,有一点看来很明显,很清楚,那就是维吉尼亚州需要为那些当年辍学的男女设立一个奖学金项目,弥补他们被剥夺的受教育的机会。”

对肯.伍德利而言,这点可能很明显,但是对维吉尼亚州的议员们来说,却不是那么显而易见。他们当中很多人认为,没有人愿意这么大年纪再去上学。因此,肯.伍德利向他们证明,如果有奖学金,就会有人使用。

他说:“我们在弗吉尼亚州议会大厦的台阶上举行了大规模集会。当时来自爱德华王子县的5辆校车,坐满了50、60岁的男女。当时在议会大厦的台阶上有200人,州长也在场,议员们不得不穿过人群,他们肯定知道,那里聚集的都是准备使用奖学金的人们。”

今年是奖学金发放的第一年。截止到目前,去维吉尼亚州首府参加集会的人当中,已经有22个人进入大学学习。有关官员已经开始受理明年的奖学金申请。他们预计,明年发放的第二批奖学金将是第一次发放规模的5倍。

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